Un an après l'incendie de la Tour Grenfell, Londres se recueille

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Des ballons sont lâchés du toit de la tour Grenfell, le 14 juin 2018 à Londres, en mémoire des victimes d'un incendie il y a un an
Des ballons sont lâchés du toit de la tour Grenfell, le 14 juin 2018 à Londres, en mémoire des victimes d'un incendie il y a un an
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© AFP, Daniel LEAL-OLIVAS

AFP, publié le jeudi 14 juin 2018 à 22h14

Minute de silence, écharpes vertes et lâcher de colombes : le Royaume-Uni a commémoré jeudi l'incendie de la Tour Grenfell de Londres, qui avait coûté la vie à 71 personnes il y a un an.

Le 14 juin 2017, le feu s'était déclaré en pleine nuit dans la cuisine d'un appartement du quatrième étage, à partir d'un réfrigérateur défectueux. Les flammes avaient rapidement dévoré l'immeuble de 24 étages et les habitants du quartier avaient vu, impuissants, des dizaines de ses résidents rester prisonniers du brasier. 

Echarpe verte sur les épaules, des familles endeuillées, des habitants et des membres d'associations ainsi que la conservatrice Elizabeth Campbell, la cheffe du conseil (municipal) de Kensington and Chelsea, le gestionnaire de la tour, ont pris place peu avant 11H00 (10H00 GMT), dans l'église St Helen de Londres pour une "célébration du souvenir".

"C'est une occasion de se rassembler, de prier ensemble", a souligné auprès de l'AFP Graham Tomlin, l'évêque de Kensington. "Beaucoup de gens sont toujours en deuil, tentent de se rétablir. Ils cherchent des réponses, réclament justice. Mais il y a aussi du positif, cette communauté est extrêmement résiliente".

Autour de l'autel ont été disposés de grands cœurs verts, la couleur retenue pour symboliser la tragédie, ornés des mots "Grâce", "Humanité", "Force" et "Unité". Les noms des 71 personnes mortes et du bébé mort-né des suites de l'incendie ont été lus au cours de l'office, l'assistance répondant à chaque fois : "Pour toujours dans nos cœurs".

La célébration a été marquée par une minute de silence à midi (11H00 GMT), également observée au Parlement britannique et jusqu'en Russie, sur le site d'entraînement de l'équipe d'Angleterre de football, qui prépare la Coupe du monde. 

- 'Justice' -

Après la cérémonie, un lâcher de colombes et une procession jusqu'à la tour ont été organisés, en présence notamment de la chanteuse Adele et du rappeur Stormzy.

D'autres rassemblements se sont déroulés dans l'après-midi, avant une marche silencieuse à 19H00 (18H00 GMT) qui a réuni plusieurs milliers de personnes, et donné lieu à des étreintes émouvantes entre pompiers et membres du public.

Les participants ont également brandi des pancartes "Nous réclamons la vérité" et un coeur barré du message "Justice".

La Première ministre Theresa May a reconnu que la réponse officielle apportée après la catastrophe n'avait pas été à la hauteur des attentes. 

"La réaction n'a pas été suffisante, dès le début, c'est évident, a-t-elle dit au média en ligne Grenfell Speaks. Je ne sais pas pourquoi cela a pris si longtemps".

Les commémorations avaient débuté dès mercredi soir, avec une veillée non loin de la carcasse carbonisée de la tour couverte de grandes bâches blanches.

"Nous voulions un moment privé pendant lequel nous pourrions recréer l'esprit communautaire dont nous sommes si fiers", a déclaré Samia Badani, la coprésidente d'un conseil représentant un millier de familles.

Les habitants ont déployé banderoles et T-shirts imprimés avec des slogans exigeant que justice soit faite après l'incendie le plus meurtrier qu'ait connu le Royaume-Uni depuis la fin de la Deuxième Guerre mondiale.

"Je pensais que le temps ferait son œuvre, mais le temps n'a rien fait", a déclaré Chris Imafidon, 50 ans, qui a fait connaissance de six familles endeuillées par la catastrophe à travers ses activités de bénévolat dans le domaine éducatif.

"Cela ranime les souvenirs de cette nuit-là, parce que nous sommes tous à nouveau dans la rue. Je vois les mêmes visages", a-t-il ajouté au milieu de dizaines d'autres personnes qui ont pris part ensemble à un dîner.

- Illuminations nocturnes -

La tour elle-même porte à son sommet de grands cœurs verts et les mots : "Grenfell pour toujours dans nos cœurs". Elle a été illuminée de vert dans la nuit, comme d'autres tours du quartier et le bureau de Theresa May à Downing Street.

Au total, 203 ménages ont perdu leur logement dans l'incendie. Parmi eux, 83 ont déménagé vers un logement pérenne, le reste vivant encore à l'hôtel ou dans des hébergements provisoires.

Une enquête publique est en cours pour déterminer si l'incendie aurait pu être évité. Les habitants avaient alerté à plusieurs reprises la municipalité du très cossu quartier de Kensington et Chelsea lui exprimant leurs craintes concernant la sécurité.

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