Primaires démocrates: le gouverneur du Wisconsin ordonne le report du vote prévu mardi

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Des autocollants pour les électeurs américains désireux de dire qu'ils ont voté, dans un bureau de vote de Glendale, en Californie, le 3 mars lors des primaires présidentielles
Des autocollants pour les électeurs américains désireux de dire qu'ils ont voté, dans un bureau de vote de Glendale, en Californie, le 3 mars lors des primaires présidentielles
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© AFP, Robyn Beck

, publié le lundi 06 avril 2020 à 21h12

Le gouverneur démocrate du Wisconsin a ordonné lundi le report au 9 juin des élections prévues dans son Etat mardi, dont la primaire démocrate opposant Joe Biden à Bernie Sanders, à cause de craintes de contagion du coronavirus.

"J'ai l'obligation de protéger les gens et c'est pour cela que j'ai signé ce décret aujourd'hui", a écrit Tony Evers, le gouverneur de cet Etat du "Midwest" américain, où la population est appelée à rester à la maison depuis fin mars pour éviter la propagation du Covid-19. 

L'Assemblée et le Sénat de cet Etat, contrôlés par les républicains, n'avaient pas donné suite ce week-end à sa demande de repousser le scrutin. L'opposition pourrait donc présenter rapidement un appel en justice contre la décision du gouverneur. 

En jeu: la primaire démocrate mais aussi des élections locales parfois cruciales pour l'équilibre des pouvoirs dans l'Etat, ce qui explique avant tout le bras de fer politique autour du scrutin.

"Les gens ne devraient pas être forcés de risquer leur vie pour voter", avait dénoncé la semaine dernière le sénateur indépendant Bernie Sanders, en appelant à repousser l'élection. 

L'ancien vice-président Joe Biden s'en est lui remis aux autorités du Wisconsin, tout en plaidant pour plus de votes par correspondance. 

Il n'y a pas de grand suspense sur l'issue de ce scrutin, selon le site de statistiques électorales FiveThirtyEight qui donne sept chances sur huit à Joe Biden, 77 ans, de remporter le Wisconsin. 

L'ex-bras droit de Barack Obama dispose d'une telle avance en nombre de délégués, nécessaires pour décrocher l'investiture démocrate et défier Donald Trump le 3 novembre, qu'une victoire de Bernie Sanders, 78 ans, dans le Wisconsin ne suffirait pas à combler l'écart. 

- Manque d'employés électoraux -

A cause de la pandémie de coronavirus, aucune primaire démocrate n'a été organisée depuis le 17 mars. Déjà 15 Etats ainsi que le territoire de Porto Rico avaient annoncé le report de leurs scrutins, avant le Wisconsin. Le vote se fera uniquement par correspondance pour les autres scrutins prévus en avril (Alaska le 10, Wyoming le 17). 

Le report du scrutin prévu mardi pourrait encore accentuer la pression sur Bernie Sanders pour qu'il jette l'éponge, afin de permettre à Joe Biden de se concentrer sur sa campagne contre Donald Trump.

Les Etats-Unis ont franchi lundi la barre des 10.000 morts recensés du nouveau coronavirus, pour plus de 350.000 cas officiellement déclarés, selon l'université Johns Hopkins, dont le comptage fait référence. 

Plus d'une centaine de municipalités du Wisconsin avaient averti qu'elles n'avaient pas assez d'employés électoraux pour ouvrir même un seul bureau de vote mardi. Le gouverneur Evers avait décidé de faire appel à des membres de la Garde nationale du Wisconsin pour aider, mais s'attendait à ce que cela ne soit pas suffisant pour combler toutes les absences.

Afin de permettre à plus d'électeurs d'éviter les bureaux de vote, un juge du Wisconsin avait repoussé de six jours l'échéance du vote par procuration qui peut se faire par courrier, jusqu'au 13 avril. Les républicains ont fait appel de cette décision samedi auprès de la Cour suprême.

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