Tunisie: des pluies torrentielles s'abattent sur le nord-est, 4 morts

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Photo du pont de Bir Challouf, dans le nord-est de la Tunisie, qui s'est effondré lors des inondations meurtrières, prise le 23 septembre 2018
Photo du pont de Bir Challouf, dans le nord-est de la Tunisie, qui s'est effondré lors des inondations meurtrières, prise le 23 septembre 2018
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© AFP, FETHI BELAID

AFP, publié le dimanche 23 septembre 2018 à 18h37

Des pluies diluviennes se sont abattues sur le Cap Bon, péninsule du nord-est de la Tunisie, donnant lieu à d'impressionnantes inondations qui ont fait au moins quatre morts et ont détruit routes, commerces et véhicules par dizaines.

L'eau est montée jusqu'à 1,70 m dans certains quartiers de Nabeul, chef-lieu du gouvernorat, où de nombreux ponts et routes ont été endommagés, après ces pluies record qui ont parfois constitué l'équivalent de plus de six mois de précipitations.

On pouvait y voir des oueds bouchés par des centaines de bouteilles en plastiques et de végétaux.

Le bilan est grimpé à quatre morts, deux hommes âgés et deux soeurs emportés par les flots, a indiqué en matinée le ministère de l'Intérieur.

- "Peur pour ma vie" -

"Il pleuvait depuis midi, à 16 heures c'est devenu torrentiel, l'oued (Souhil, ndlr) devant chez nous était bloqué par des arbres et l'eau a submergé le pont et débordé sur la route", a raconté à l'AFP Moncef Barouni, un habitant de Nabeul.

En quelques dizaines de minutes, "l'eau a emporté la clôture, puis le local de la chaudière, la cuisine d'été et une partie du séjour", a-t-il poursuivi. "J'ai eu peur pour ma vie".

M. Barouni a précisé être allé en famille "dormir à l'hôtel". "Nous avions peur d'une autre vague", a-t-il raconté.

"On n'avait aucune information, personne ne répondait, ni les numéros de secours, ni la compagnie d'électricité".

Autour de lui, pendant qu'il s'exprime, des poteaux électriques sont toujours à terre dans l'eau.

Des commerçants ont constaté dimanche matin l'ampleur des dégâts dans leurs boutiques, tandis que les réseaux téléphoniques sont restés coupés dans une partie de cette péninsule, à une cinquantaine de km à vol d'oiseau de la capitale Tunis.

Dans la région, les cours seront suspendus dans certaines écoles lundi.

Il a plu 200 mm sur Nabeul et jusqu'à 225 mm en quelques heures à Beni Khalled, dans le centre du Cap Bon, a indiqué à l'AFP l'Institut national de la météorologie tunisien (INM).

Il s'agit des plus importantes précipitations en une si courte période depuis le début des statistiques, en septembre 1995, a précisé l'INM, assurant avoir lancé une alerte aux orages dès vendredi.

Le Premier ministre Youssef Chahed s'est rendu sur place dimanche pour rencontrer des sinistrés.

Le gouvernement a indiqué avoir envoyé samedi après-midi des renforts et mobilisé deux hélicoptères, tandis qu'une polémique débutait sur le silence radio des hautes autorités.

- "Des oueds à l'abandon" -

Parmi les victimes, un sexagénaire s'est noyé à Takilsa, à une soixantaine de km de Tunis, et un autre a été retrouvé mort à Bir Bouregba, près de la station balnéaire de Hammamet, a indiqué à l'AFP le porte-parole du ministère de l'Intérieur, Sofiène Zaag.

Deux soeurs de 21 et 24 ans ont elles été emportées par une crue soudaine alors qu'elles sortaient de leur usine à Bou Argoub, à 45 kilomètres au sud-est de Tunis, selon la même source.

"Elles ont essayé de traverser l'oued en crue pour rentrer chez elles", a expliqué à un photographe de l'AFP un habitant des lieux, Amir. 

"Ces oueds sont laissés à l'abandon depuis des décennies, il n'y a aucun entretien", a-t-il ajouté, déplorant qu'on y trouve en temps normal arbres, ordures, ou gravats.  

Sur les réseaux sociaux, des vidéos ont montré des flots puissants charriant des voitures et des pans entiers de chaussées.

Dimanche matin, l'eau est redescendue et le soleil revenu. La plupart des routes étaient à nouveau praticables, en dépit de la boue, a affirmé M. Zaag.

Les autorités ont pris samedi soir des mesures de prévention dans l'optique d'intempéries dimanche sur la région du Sahel, plus au sud, mais les pluies semblent s'estomper.

Des orages violents ont touché la Tunisie depuis le milieu de semaine, entraînant des inondations et des dégâts qui étaient restés uniquement matériels jusque-là.

Ces inondations fréquentes en automne exaspèrent une partie de la population, qui reproche aux autorités de ne pas entretenir les systèmes d'évacuation et les oueds.

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