TPIY : un accusé avale une fiole de poison en pleine audience

TPIY : un accusé avale une fiole de poison en pleine audience

Slobodan Praljak avale une fiole de "poison" en pleine audience du TPIY à La Haye, le 29 novembre 2017.

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Orange avec AFP, publié le mercredi 29 novembre 2017 à 16h01

VIDÉO - Slobodan Praljak est mort quelques heures plus tard.

"Praljak n'est pas un criminel. Je rejette votre verdict". Ce sont les derniers mots que Slobodan Praljak a prononcés mercredi 29 novembre avant d'avaler une fiole de "poison". Sa condamnation à 20 ans de prison venait d'être confirmée par le tribunal pénal international pour l'ex-Yougoslavie (TPIY) à La Haye. Il est mort quelques heures plus tard.

Alors que le tribunal s'apprêtait à rendre son dernier jugement avant de fermer ses portes en décembre, un des accusés, ancien officier supérieur de l'armée croate, Slobodan Praljak, 72 ans, a crié "Praljak n'est pas un criminel".

"Je rejette votre verdict", a-t-il dit. Ce verdict confirmait sa condamnation à 20 ans de prison. Il a ensuite sorti une fiole d'une de ses poches et en a avalé le contenu devant les caméras. L'audience a ensuite été suspendue et son avocat a affirmé que son "client a pris du poison".

Tandis que des responsables du tribunal s'affairaient autour de M. Praljak, le juge président, Carmel Agius, a ordonné la suspension de l'audience et les rideaux entourant la salle du tribunal ont été tirés.  

Quelques minutes après, des journalistes de l'AFP ont vu une ambulance arriver devant le tribunal, tandis qu'un hélicoptère survolait la zone. Plusieurs secouristes se sont précipités à l'intérieur du tribunal. De leur côté, des responsables du tribunal appelaient au calme.

Un héros en Croatie

Le décès a été annoncé par plusieurs médias croates, dont la chaîne privée N1 et les principaux quotidiens Jutarnji List et Vecernji List avant d'être confirmé par Hina, qui cite une source proche du condamné.

Cet ingénieur devenu directeur de théâtre n'était pas un militaire à l'origine, mais la guerre venue, il a vite gravi les échelons des forces croates. Haut responsable des forces armées de la république croate de Herceg-Bosna qui a combattu les Bosniaques en 1993-94, il a été cité comme l'un des responsables de la destruction du pont ottoman de Mostar. 

Mais pour de nombreux Croates, il reste un héros. La semaine dernière, la présidente Kolinda Grabar-Kitarovic avait rédigé un message d'hommage, lu lors d'une promotion d'un ouvrage en son honneur, "Général Praljak". 

Il incarnait la "vérité"

"La contribution du général Slobodan Praljak a été d'une immense importance à la fois pour la défense de la Croatie et de la Serbie contre l'agression 'grand serbe' et pour la survie du peuple croate sur son territoire historique durant la guerre patriotique", avait déclaré la présidente. 

Avant l'annonce de la mort de M. Praljak dans les médias croates, la présidente avait interrompu "en urgence" un voyage en Islande. A ses yeux, il incarnait la "vérité qu'il a sans relâche défendue après la guerre". 

Épuration ethnique

Avec cinq autres responsables de la République croate d'Herceg-Bosna, entité autoproclamée des Croates de Bosnie, M. Praljak assistait mercredi à l'audience d'appel de leur condamnation pour leur rôle dans la guerre qu'ils ont livrée en 1993 et 1994 aux forces bosniaques. 

Ils avaient été reconnus coupables d'une "entreprise criminelle commune" pour imposer une domination croate, en usant de l'épuration ethnique dans les zones que leurs forces contrôlaient. 

Si la guerre de Bosnie a essentiellement opposé les musulmans aux Serbes, Croates et musulmans se sont également combattus en 1993 et 1994. L'image la plus symbolique de cette "guerre dans la guerre" fut la destruction en novembre 1993 du "Stari Most", le pont ottoman de Mostar.Le nom de Praljak est associé à cette destruction. "C'était juste un vieux pont", avait-il dit en 2004.

 
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