Strache, l'ancien "jeune loup" d'extrême droite devenu fréquentable

Strache, l'ancien "jeune loup" d'extrême droite devenu fréquentable

Heinz-Christian Strache, chef du Parti de la liberté d'Autriche, lors d'une allocution à l'Assemblée nationale, le 9 novembre 2017 à Vienne

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AFP, publié le samedi 16 décembre 2017 à 17h29

Elle est loin l'époque où il portait le treillis pour se livrer à des exercices paramilitaires avec des néonazis : à 48 ans, l'ancien "jeune loup" de l'extrême droite autrichienne, Heinz-Christian Strache, s'apprête à enfiler l'habit de vice-chancelier après avoir soigneusement poli son image.

Lunettes, costume-cravate et mine grave : c'est avec les atours d'un homme d'Etat que ce technicien dentaire de formation aux yeux bleus, chef du Parti de la liberté d'Autriche (FPÖ), s'est présenté samedi matin sous les ors du palais de la Hofburg.

Aux côtés de son partenaire conservateur Sebastian Kurz, futur chancelier, il a présenté au président Alexander Van der Bellen le programme de gouvernement scellé la veille.

Un moment de satisfaction tout particulier face à un chef d'Etat écologiste libéral qui, il y a moins de deux ans, avait dit qu'il n'envisagerait pas, "en l'état", d'investir au gouvernement ce tribun au passé sulfureux.

Mais celui qui avait débordé son ex-mentor Jörg Haider sur sa droite il y a douze ans a abandonné les provocations et appris à montrer patte blanche.

Et au terme de deux mois de négociations menées "d'égal à égal" avec le jeune dirigeant conservateur Sebastian Kurz, vainqueur des législatives du 15 octobre, il savoure le moment.

"Arrivés troisièmes des élections, nous avons fait valoir bien plus de 50% de positions FPÖ" dans le programme de coalition, s'est-il félicité.

- 'Salonfähig' -

Satisfaction supplémentaire : malgré son scepticisme affiché envers l'UE et de récentes déclarations selon lesquelles "l'islam n'a pas sa place en Autriche", son entrée au gouvernement en compagnie de sa garde rapprochée ne provoque guère d'émotion en Europe.

"Il n'y aura pas de levée de boucliers massive comme en 2000", quand l'arrivée au pouvoir du FPÖ de M. Haider avait provoqué l'adoption de sanctions européennes contre Vienne, note le politologue Thomas Hofer.

Etre devenu "salonfähig" (fréquentable) n'est pas le moindre succès de ce Viennois issu de la "mouvance néonazie", relève la journaliste Nina Horaczek, qui lui a consacré une biographie.

Après avoir testé différents habillages politiques, jusqu'à présenter une candidate ultranationaliste à la présidentielle en 2010, M. Strache a en effet progressivement poli le discours de son parti, dont il a écarté les caciques les plus encombrants.

Pour Mme Horaczek, le dirigeant a compris qu'il devait "apparaître comme un homme d'Etat" pour imposer son parti dans les urnes.

La stratégie s'est avérée payante : après s'être hissé au second tour de la présidentielle en 2016, du jamais vu, le FPÖ a recueilli 26% aux dernières législatives, s'imposant comme un partenaire de choix pour M. Kurz.

- Joueur d'échecs -

Mais M. Strache et son parti n'ont, sur le fond, rien cédé sur leurs fondamentaux xénophobes et eurosceptiques, selon les analystes.

Les allusions régulières au risque d'"invasion de masse" et de "guerre civile" montrent "clairement qu'ils restent radicaux", relève Mme Horaczek. Pour Thomas Hofer, "l'adoption d'un ton modéré relève d'une simple tactique".

"Je jouais aux échecs avec mon grand-père", a reconnu M. Strache pendant sa campagne électorale, disant "toujours calculer plusieurs coups à l'avance".

En décrochant quatre portefeuilles-clés (vice-chancellerie, Intérieur, Défense, Affaires étrangères), le FPÖ réussit le grand roque : il passe de l'opposition aux ministères régaliens et gère désormais "tout le domaine de la sécurité", note M. Hofer.

Né le 12 juin 1969 à Vienne et élevé par sa mère, Heinz-Christian Strache prend le contrôle du FPÖ en 2005, à 35 ans, après avoir acculé Jörg Haider (qui mourra en 2008 dans un accident de voiture) à quitter le parti et à fonder l'éphémère BZÖ.

Affaiblie par sa participation gouvernementale, la formation retrouve des couleurs sous l'impulsion de ce trentenaire habitué des boîtes de nuit et des réseaux sociaux, qui rajeunit son électorat.

Mais s'il a renoncé aux slogans ouvertement xénophobes, le FPÖ, un parti créé par d'anciens nazis, n'en reste pas moins "incurable", selon le Comité Mauthausen, une organisation de déportés.

La presse a ressorti des photos datant des années 1980 montrant M. Strache se livrant à des exercices paramilitaires avec des membres du groupuscule néonazi interdit Wiking Jugend. "J'étais stupide, jeune et naïf", a plaidé l'intéressé.

 
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