Philippines: des coulées meurtrières redoutées autour du volcan Mayon

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 De la lave s'écoule sur les flancs du volcan Mayon en éruption aux Philippines, le 26 janvier 2018

De la lave s'écoule sur les flancs du volcan Mayon en éruption aux Philippines, le 26 janvier 2018

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© AFP, TED ALJIBE

AFP, publié le samedi 27 janvier 2018 à 11h51

Des millions de tonnes de cendres et de rochers crachées par un volcan en éruption aux Philippines pourraient, mélangées à la pluie, menacent d'engloutir les habitants alentour dont des dizaines de milliers ont déjà fui, ont mis en garde samedi les autorités.

L'Institut philippin de Volcanologie et de Sismologie (Phivolcs) a lancé cet avertissement tandis que de fortes pluies s'abattent sur le volcan Mayon qui s'est réveillé mi-janvier et d'où jaillissent de la lave incandescente et d'énormes nuages de cendres chaudes.

Les cendres volcaniques, les roches et l'eau de pluie pourraient former d'énormes et rapides coulées boueuses, nommées "lahars", susceptibles d'emporter des villages entiers. L'institut souligne que ces "lahars", phénomène redouté aux Philippines, pourraient dévaler dans les cours d'eau et demande aux responsables d'évacuer les habitants vivant près des rivières.

Plus de 84.000 personnes ont déjà été évacuées d'une zone de neuf km autour du volcan.

"S'il y a des retombées de cendres et des fortes pluies, cela peut devenir un lahar", a déclaré à l'AFP le directeur du Phivolcs, Renato Solidum. "L'important est de partir lorsqu'il y a de fortes pluies", a-t-il ajouté, "c'est une mesure de précaution".

Dans un précédent bulletin, l'institut avait précisé que 25 millions de m3 de cendres et autres matériaux volcaniques avaient été émis récemment par le volcan Mayon, se répandant sur ses flancs et dans les zones avoisinantes.

En août 1986, une éruption du volcan Mayon n'avait pas directement fait de morts mais une avalanche de matériaux volcaniques déposés sur ses flancs, déclenchée quatre mois plus tard par un typhon, avait tué un millier de personnes.

Selon le Phivolcs, le Mayon émettait encore des fontaines de lave vendredi mais le mauvais temps empêchait samedi l'observation de l'activité du volcan.

Les Philippines se situent sur la "ceinture de feu" du Pacifique, zone où se rencontrent des plaques tectoniques, ce qui produit une fréquente activité sismique et volcanique.

Célèbre aux Philippines pour la quasi-perfection de son cône, le volcan Mayon, situé à quelque 330 km au sud-est de Manille, culmine à 2.460 mètres. Il est considéré comme le plus instable des 22 volcans philippins en activité. 

Il a connu 51 éruptions au cours des 400 dernières années, dont la dernière remonte à 2014. En 1814, plus de 1.200 personnes avaient péri sous des flots de lave qui avaient notamment rasé la ville de Cagsawa, à l'exception du clocher d'une église devenu une attraction touristique majeure.

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