Nucléaire: l'Iran s'affranchit de toute limite sur ses centrifugeuses

Nucléaire: l'Iran s'affranchit de toute limite sur ses centrifugeuses
Photo fournie par l'Organisation iranienne de l'énergie atomique (OIEA), montrant le 23 décembre 2019 le réacteur à eau lourde d'Arak, dans le centre de l'Iran, durant la visite du chef de l'OIEA, Ali Akbar Saléhi

, publié le dimanche 05 janvier 2020 à 21h31

L'Iran a annoncé dimanche ce qu'il a présenté comme la "cinquième et dernière phase" de son plan de réduction de ses engagements en matière nucléaire, affirmant qu'il ne se sentait désormais plus tenu par aucune limite "sur le nombre de ses centrifugeuses".

Cette annonce de Téhéran survient dans un climat de tensions accrues entre les Etats-Unis et Téhéran après l'assassinat du général iranien Qassem Soleimani, tué vendredi par une frappe aérienne américaine à Bagdad.

Dans un communiqué, le gouvernement de la République islamique indique néanmoins que "la coopération de l'Iran avec l'AIEA [l'Agence internationale de l'énergie atomique, qui soumet son programme nucléaire à un strict contrôle, NDLR] se poursuivra comme avant".

Le gouvernement explique que, "en conséquence" de sa décision sur les centrifugeuses, "il n'y a plus aucun obstacle entravant le programme nucléaire de la République islamique d'Iran sur le plan opérationnel", qu'il s'agisse de "la capacité à enrichir [l'uranium], du niveau d'enrichissement [de l'uranium], de la quantité de matériau enrichi, ou de la recherche et développement".

Téhéran ajoute cependant que "le programme nucléaire de l'Iran continuera désormais uniquement sur la base besoins techniques du pays".

Et jusqu'à présent, la République islamique a toujours indiqué avoir besoin d'enrichir l'uranium à hauteur d'environ 5%, pas plus, niveau suffisant pour produire le combustible nécessaire à la production d'électricité dans une centrale nucléaire.

Le communiqué iranien ne dit pas que les besoins techniques du pays ont changé.

Le gouvernement répète en revanche qu'il est prêt à faire machine arrière à tout moment sur ses annonces.

"Si les sanctions [contre l'Iran réimposées et durcies par les Etats-Unis depuis 2018] sont levées et que l'Iran bénéficie des retombées" attendues de l'accord international sur son programme nucléaire conclu à Vienne en 2015, la République islamique d'Iran est prête à revenir" à l'application pleine et entière de ses engagements, indique-t-il.

Par cet accord passé entre Téhéran et le Groupe des Six (Chine, Etats-Unis, France, Grande-Bretagne, Russie et Allemagne), l'Iran a accepté de réduire drastiquement ses activités nucléaires, de façon à prouver que celles-ci n'ont aucune visée militaire, en échange de la levée d'une partie des sanctions économiques internationales qui asphyxiaient alors son économie.

Mais la décision du président américain Donald Trump de dénoncer unilatéralement l'accord en mai 2018 et de poursuivre une politique de pression maximale contre la République islamique a fait fuir les investisseurs étrangers qui étaient revenus en Iran ainsi que les acheteurs traditionnels du pétrole iranien et plongé le pays dans une violente récession, privant ainsi Téhéran des bénéfices qu'il attendait.

- Et après ? -

Un an après cette décision américaine de sortir de l'accord, Téhéran a entamé en mai 2018 une politique de désengagement progressif destinée selon l'Iran à pousser les Etats encore parties au pacte à l'aider à trouver un moyen de contourner les sanctions américaines.

Mais l'Iran n'a reçu à ce jour aucune réponse concrète à ses exigences, ne finissant par récolter au contraire que les injonctions des Européens à revenir à une application complète de l'accord et à s'abstenir de tout nouveau renoncement à ses engagements, sous peine de les voir renvoyer le dossier nucléaire iranien devant le Conseil de sécurité de l'ONU, ce qui, a déjà averti Téhéran, signifierait rien moins que la mort de l'accord.

Depuis mai, en contravention avec les engagements qu'il a souscrit à Vienne, l'Iran a commencé à produire de l'uranium enrichi en isotope 235 à un taux supérieur à la limite de 3,67%, et ne respecte plus la limite de 300 kilos imposée à ses stocks d'uranium enrichi.

En septembre, Téhéran avait annoncé qu'il ne se sentait plus concerné par aucune des limites imposées par l'accord à ses activités de recherche et développement en matière nucléaire avant de redémarrer en novembre la production d'uranium enrichi dans une usine souterraine que le pays avait acceptée de geler.

Depuis mai, le pays a donné à chacune de ses nouvelles décisions une période de 60 jours à ses partenaires pour répondre à ses demandes avant de passer à la phase suivante.

Cette fois-ci, il n'est plus question d'une autre étape. Le pays indique qu'il s'agit de "la dernière", sans dire ce qu'il adviendra ensuite.

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