Migrants aux Etats-Unis : la petite fille de la photo iconique n'a pas été séparée de sa mère

Migrants aux Etats-Unis : la petite fille de la photo iconique n'a pas été séparée de sa mère
McAllen (Texas, Etats-Unis), le 12 juin. Cette enfant pleure alors que sa mère est contrôlée après être entrée illégalement sur le territoire américain.

leparisien.fr, publié le samedi 23 juin 2018 à 11h10

Le magazine « Time » l'a choisie pour sa couverture sur le thème de l'immigration.

Plus de 2 300 enfants ont été séparés de leurs parents à la frontière entre les Etats-Unis et le Mexique ces derniers mois. Malgré sa politique de tolérance zéro face à l'immigration, le président américain, Donald Trump, a signé un décret, publié vendredi, qui met fin à la séparation des familles.

De nombreuses photos et vidéos circulent sur Internet depuis que Donald Trump a mis en place cette politique. L'une d'elles est devenue iconique mais la petite fille concernée n'a en réalité jamais été séparée de ses parents.

Le cliché, dont le Time magazine a fait sa une, montre une enfant du Honduras, Yanela Varela, en larmes. Cette image a contribué à déclencher des donations d'un total de plus de 18 millions de dollars (environ 15,5 millions d'euros) à une association texane d'aide aux migrants.

La photo a été prise le 12 juin dans la ville de McAllen, au Texas, par John Moore, un photographe qui a obtenu le prix Pulitzer (une distinction attribuée aux Etats-Unis, notamment dans le domaine du journalisme) et travaille pour l'agence Getty Images. « Time Magazine » en a fait sa Une, mettant face à face, dans un photomontage sur fond rouge, la petite fille apeurée et un Donald Trump faisant presque trois fois sa taille et la toisant avec cette simple légende : « Bienvenue en Amérique ».

Un article en ligne publié par « Time » et portant sur cette photo affirmait initialement que la petite fille avait été séparée de sa mère. Mais il a été corrigé, la nouvelle version mentionnant que « la petite fille n'a pas été emmenée en larmes par des agents de la police frontalière des Etats-Unis. Sa mère est venue la chercher et elles ont été emmenées ensemble ». Le magazine a néanmoins utilisé la photo de la fillette pour sa spectaculaire couverture.

Au Honduras, la responsable de la Direction de protection des migrants au ministère des Affaires étrangères, Lisa Medrano, a expliqué que « la fillette, qui va avoir 2 ans, n'a pas été séparée » de ses parents. Le père de l'enfant, Denis Varela, a confirmé au « Washington Post » que sa femme, Sandra Sanchez, 32 ans, n'a pas été séparée de Yanela et qu'elles sont retenues dans un centre pour migrants de McAllen (Texas).

Attaqué pour sa couverture, qui a été largement jugée trompeuse, notamment par la Maison Blanche, « Time » a déclaré qu'il maintenait sa décision de la publier. « La photographie du 12 juin de la petite Hondurienne de 2 ans est devenue le symbole le plus visible du débat sur l'immigration en cours aux Etats-Unis », a affirmé dans un communiqué aux médias américains le rédacteur en chef Edward Felsenthal.

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