Les Emirats commandent 80 Rafale à la France dans un "contrat historique" à 16 milliards d'euros

Les Emirats commandent 80 Rafale à la France dans un "contrat historique" à 16 milliards d'euros
Le Rafale compte désormais six clients étrangers

publié le vendredi 03 décembre 2021 à 10h45

Cette commande est la plus importante obtenue à l'international pour l'avion de chasse français depuis son entrée en service en 2004.

A l'occasion de la visite d'Emmanuel Macron à Dubaï vendredi 3 décembre, les Emirats arabes unis ont signé vendredi un accord pour acquérir 80 avions de combat Rafale, construits par le groupe français Dassault Aviation. La valeur du contrat s'élève à 16 milliards d'euros, dont deux pour les armements et "éléments associés", a indiqué le ministère des Armées. Les armements qui font l'objet d'un contrat séparé signé avec le fabriquant de missiles MBDA comprennent des missiles air-air Mica NG et des missiles de croisière Black Shaheen, déclinaison émiratie du missile français Scalp.


"Outre la présence de trois bases militaires françaises sur le territoire émirien, cette confiance mutuelle (entre la France et les Emirats) se traduit par l'acquisition de 80 avions Rafale, 12 hélicoptères Caracal, et d'éléments associés.

Il s'agit d'un aboutissement majeur du partenariat stratégique entre les deux pays", s'est félicitée la présidence dans un communiqué. La ministre des Armées Florence Parly a pour sa part salué la signature d'un "contrat historique", qui "cimente un partenariat stratégique plus solide que jamais".



L'accord a été signé par le directeur-général de Dassault Aviation, Eric Trapier, tandis qu'Emmanuel Macron s'entretenait avec le prince héritier d'Abou Dhabi Mohammed ben Zayed Al-Nahyane, dit MBZ, sur le site de l'Exposition universelle. Les avions seront livrés à partir de 2027 au standard F4, un programme en développement de près de deux milliards d'euros livrable en 2024 et présenté comme un "saut technologique, industriel et stratégique". Cette commande vise à remplacer les 60 Mirage 2000-9 acquis en 1998 par les Emirats. Elle intervient dix ans après de vaines négociations soutenues par Nicolas Sarkozy, à l'époque où il occupait l'Elysée.


Depuis, le Rafale a réalisé une percée à l'international malgré la concurrence d'appareils américains et européens. Il compte désormais six clients étrangers: le Qatar (36 avions), l'Inde (36), l'Egypte (30 nouveaux en plus de 24), la Grèce et la Croatie. Les Emirats sont actuellement le cinquième client le plus important de l'industrie de défense française sur la décennie 2011-2020, avec 4,7 milliards d'euros de prises de commandes, selon le rapport au Parlement sur les exportations d'armement de la France.

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