Léger repli de la population de SDF à Los Angeles

Léger repli de la population de SDF à Los Angeles
Une femmes sans-abri dort dans une rue de Los Angeles

AFP, publié le vendredi 01 juin 2018 à 01h12

L'agglomération de Los Angeles, épicentre de la crise des sans-abris aux Etats-Unis, a vu un faible repli de sa population de SDF l'an dernier après une envolée alarmante l'année précédente, d'après le dernier recensement publié jeudi.

Le nombre de sans-abris a reculé de 5% dans la Cité des anges à 31.516 personnes (3% à 53.195 dans le comté), selon l'enquête de l'agence des services aux sans-abris de Los Angeles (LAHSA) en janvier.

"Ces chiffres sont encourageants car il y a eu des baisses significatives dans le nombre de SDF anciens combattants ou de longue durée", a commenté la responsable du comté Kathryn Barger.

L'an dernier LAHSA avait constaté une hausse de 20% et 23% respectivement dans la ville et le comté, et avec une flambée de 57% chez les anciens militaires.

Face à cette crise, qui impacte toute la Californie et le pays, les responsables de la municipalité et du comté ont adopté des mesures tous azimuts.

L'une des dernières initiatives en date porte sur des subventions pour transformer les garages ou petites maisons de jardin en logements pour SDF.

Fin 2016 les habitants de Los Angeles avaient ratifié un programme d'obligations s'élevant à 1,2 milliard de dollars pour bâtir des logements permanents pour les sans-abris, mais aucune unité de logement n'a encore été construite.

Une taxe sur la consommation, destinée à lever 355 millions de dollars pour des programmes d'aide aux SDF, a également été votée en 2017.

Le gouverneur Jerry Brown a également proposé de dédier 359 millions de dollars de surplus budgétaire aux programmes pour sans-abris, mais le maire de Los Angeles Eric Garcetti demande au moins 1,5 milliard de dollars, ce qui permettrait selon lui de financer des services pour près de 52.000 sans-logis dans sa ville.

"Même si la réduction de la population SDF dans la ville et le comté est au mieux modeste, nous allons au moins dans la bonne direction", a commenté le membre du conseil municipal Jose Huizar, dont la juridiction inclut Skid Row, un quartier au coeur de la mégapole où vivent dans des tentes et abris de fortune quelque 2.000 SDF.

Signe que la crise du logement ne touche pas que la Californie, Seattle, dans le nord-ouest du pays, a également divulgué une hausse de 4% sur un an de sa population de sans-abris jeudi, ce qui marque un ralentissement par rapport à l'envolée des années précédentes.

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