Le créateur de l'antivirus McAfee s'est suicidé dans sa prison en Espagne

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John McAfee, le créateur américain du célèbre logiciel antivirus éponyme, le 16 août 2016 à Pékin
John McAfee, le créateur américain du célèbre logiciel antivirus éponyme, le 16 août 2016 à Pékin
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© AFP, Fred DUFOUR

publié le jeudi 24 juin 2021 à 13h13

John McAfee, le créateur américain du célèbre logiciel antivirus portant son nom, s'est suicidé mercredi dans une prison en Espagne, où un tribunal venait d'ordonner son extradition aux Etats-Unis qui l'accusent de fraude fiscale.

Cet homme d'affaires de 75 ans a été retrouvé mort autour de 19H00 (17H00 GMT) dans sa cellule de la prison Brians 2 située près de Barcelone. "Il s'est apparemment suicidé", a expliqué une porte-parole des autorités pénitentiaires de Catalogne, dans le nord-est de l'Espagne, sans fournir de détails.

Une enquête a été ouverte et une porte-parole des autorités judiciaires de Catalogne a indiqué jeudi matin qu'une autopsie allait être pratiquée dans les prochains jours afin de confirmer qu'il s'agissait bien d'un suicide.

Après avoir fait fortune avec son antivirus dans les années 1980, John McAfee était devenu un gourou des cryptomonnaies grâce auxquelles il affirmait gagner 2.000 dollars par jour et était suivi par près d'un million de personnes sur Twitter. 

Il avait été arrêté en octobre 2020 à l'aéroport de Barcelone, juste avant d'embarquer à bord d'un avion à destination d'Istanbul, au lendemain de la publication par un procureur américain d'un acte d'accusation le visant notamment pour avoir omis de déclarer des millions de dollars de revenus issus de la promotion de cryptomonnaies.

Il avait alors été placé en détention provisoire.

Selon la justice américaine, John McAfee a aussi dissimulé des biens, notamment immobiliers, un yacht et une voiture en les mettant au nom d'autres personnes. 

Il risquait de se voir infliger une peine allant jusqu'à trente ans de prison.

L'entrepreneur avait aussi été inculpé en mars par la justice américaine pour avoir promu auprès de ses fans sur Twitter plusieurs opérations liées aux cryptomonnaies sans leur dire qu'il allait probablement en retirer de coquettes sommes.

- Cryptomonnaies "cachées" -

Le feu vert donné en Espagne par le tribunal de l'Audience nationale à son extradition pouvait encore faire l'objet d'un recours judiciaire et cette mesure devait aussi être approuvée par le gouvernement espagnol.

Selon la demande d'extradition américaine déposée en novembre, et citée dans la décision du tribunal, John Mc Afee a gagné plus de 10 millions d'euros (12 millions de dollars) entre 2014 et 2018, mais n'a jamais effectué de déclaration de revenus.

Dans un tweet du 16 juin, John McAfee avait souligné que les autorités américaines pensaient qu'il avait des cryptomonnaies "cachées". "J'aurais aimé que cela fût vrai", avait-il poursuivi. "Tout ce qu'il me restait a été saisi (...) Je n'ai rien".

Sa femme Janice s'est quant à elle longtemps plainte de la dureté, à la fois au plan physique et au plan mental, des conditions de détention de son mari. "Il ne se portait pas bien" en prison où, selon elle, il n'a pu bénéficier qu'avec des retards de "soins médicaux appropriés".  

"Les autorités américaines sont déterminées à voir John mourir en prison", avait-elle accusé dimanche sur Twitter. "(...) il n'y a aucun espoir qu'il ait jamais un procès équitable en Amérique".

John McAfee avait commencé sa carrière à la Nasa avant de travailler dans plusieurs entreprises informatiques. Il avait fondé en 1987 la société McAfee, qui devient un géant des logiciels antivirus et qu'il revend à Intel en 2010.

La success story prend ensuite un tournant inattendu: John McAfee défraie la chronique, en 2012, lorsque son voisin au Belize, un petit pays d'Amérique centrale, est mystérieusement assassiné, une affaire toujours pas élucidée à ce jour.

La police avait alors découvert qu'il vivait avec une jeune fille de 17 ans et qu'il détenait plusieurs armes dans sa maison. John McAfee s'était lancé dans une cavale rocambolesque qui avait tenu les médias en haleine pendant un mois.

"Je ne suis pas un fou", avait-il déclaré à l'époque. "Je suis excentrique, courtois, attentionné, gentil, plein d'humour. Nous, les humains, sommes des créatures amusantes".

Un documentaire intitulé "Gringo: The Dangerous Life of John McAfee" diffusé en 2016 évoquait sa vie au Belize.

En 2015, il avait été arrêté aux Etats-Unis pour conduite sous l'emprise de stupéfiants et s'était fait ensuite discret dans les médias, jusqu'à janvier 2019 lorsqu'il avait fui son pays tout en disant vouloir en briguer la présidence.

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