Le cardinal Pell va retourner à Rome, six mois après son acquittement

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Le cardinal George Pell après sa sortie de prison, le 7 avril 2020 près d'Anakie, en Australie
Le cardinal George Pell après sa sortie de prison, le 7 avril 2020 près d'Anakie, en Australie
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© AFP, William WEST

, publié le mardi 29 septembre 2020 à 12h14

L'ex-secrétaire à l'Economie du pape François, le cardinal australien George Pell, partira mardi pour Rome pour la première fois depuis son acquittement en Australie dans une affaire de pédophilie, quelques jours après la mise à l'écart d'un puissant prélat du Vatican.

Condamné en 2019 à six ans d'incarcération pour des viols et agressions sexuelles remontant aux années 1990, M. Pell, aujourd'hui âgé de 79 ans, avait finalement été acquitté en avril en appel, au bénéfice du doute, par la plus haute juridiction australienne. Il avait été libéré dans la foulée, après un an derrière les barreaux.

Katrina Lee, conseillère de l'archidiocèse catholique de Sydney et amie du cardinal, a déclaré à l'AFP qu'il prendrait mardi la direction de la capitale italienne pour un voyage "privé". Il ne s'y est plus rendu depuis son départ en Australie à l'été 2017.

"Il a toujours dit qu'il retournerait à Rome à un moment", a déclaré à l'AFP Mme Lee. Priée de dire si elle connaissait le but de ce voyage, elle a répondu: "Pas complètement, mais si je le savais, je ne serais pas libre de le dire."

Le retour du cardinal Pell à Rome, qui aura toute la saveur d'une revanche, interviendra une semaine après que le pape eut démis l'un des cardinaux les plus influents du Vatican, l'Italien Angelo Becciu. Il a été poussé à la démission jeudi par le pape François, qui l'a reçu durant une vingtaine de minutes pour lui indiquer qu'il était soupçonné de "détournement de fonds" par des enquêteurs. 

Le nom d'Angelo Becciu a été maintes fois évoqué dans le cadre d'une enquête explosive, lancée il y a un an, sur d'opaques montages financiers pour acheter un immeuble dans le quartier chic de Chelsea à Londres. 

La procédure d'achat avait commencé en 2014 lorsque Mgr Becciu était encore à la Secrétairerie d'Etat, l'administration centrale du Saint-Siège décisionnaire pour cet investissement. 

"Le Saint-Père a choisi de nettoyer les finances du Vatican. Il a une stratégie à long terme et doit être remercié et félicité à propos de récents développements", a écrit le cardinal Pell dans une déclaration transmise vendredi à l'agence américaine Catholic News Agency.

Connu pour sa poigne et sa connaissance des affaires économiques, le cardinal Pell avait été nommé en 2014 par le pape François à la tête d'un inédit Secrétariat à l'Economie, chargé de contrôler les finances et dépenses vaticanes dans les différentes administrations du Saint-Siège. 

"Dans les mois qui ont précédé son départ (pour l'Australie), M. Pell a été en conflit avec M. Becciu. Le fond du problème était qu'ils avaient deux visions différentes de la façon dont le Denier de Saint-Pierre devrait être géré", a expliqué Franca Giansoldati, du quotidien Messagero.

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