La Russie inquiète des intentions turques pour Sainte-Sophie

La Russie inquiète des intentions turques pour Sainte-Sophie
Des visiteurs dans l'ex-basilique Sainte-Sophie d'Istanbul, reconvertie en musée, le 26 juin 2020

, publié le lundi 06 juillet 2020 à 12h49

Les autorités russes et l'Eglise orthodoxe se sont montrées lundi inquiètes face à la volonté affichée par le président turc Recep Tayyip Erdogan de reconvertir l'ex-basilique Sainte-Sophie d'Istanbul en mosquée.

Le patriarche russe Kirill s'est dit dans un communiqué "profondément préoccupé" par un éventuel changement de statut de "l'un des plus grands monuments de la culture chrétienne" et "particulièrement cher à l'Eglise russe", héritière des traditions byzantines.

"Toute tentative d'humilier ou de piétiner l'héritage spirituel millénaire de l'Église de Constantinople est perçue par le peuple russe - jadis comme aujourd'hui - avec amertume et indignation", a averti le patriarche de Moscou.

"Une menace envers Sainte-Sophie est une menace pour l'ensemble de la civilisation chrétienne, et donc envers notre spiritualité et notre histoire", a-t-il ajouté, appelant le gouvernement turc à la "prudence".

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a lui dit "espérer que le statut de la basilique Sainte-Sophie en tant qu'objet appartenant patrimoine mondial sera pris en compte" par Ankara.

Il a estimé aussi que Sainte-Sophie avait "une valeur sacrée" pour les Russes, tout en jugeant que la question de la reconversion ou non du lieu relevait "des affaires intérieures de la Turquie".

Le vice-ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Verchinine, a également appelé Ankara à "prendre en compte l'importance mondial" de l'ancienne basilique byzantine.

Le plus haut tribunal administratif de Turquie a étudié jeudi une demande de reconversion en mosquée de l'ex-basilique Sainte-Sophie, une mesure que le président Recep Tayyip Erdogan appelle de ses voeux au risque de susciter des tensions avec plusieurs pays.

Le tribunal doit désormais annoncer sa décision sous 15 jours.

Œuvre architecturale majeure construite au VIe siècle par les Byzantins qui y couronnaient leurs empereurs, Sainte-Sophie est un site classé au patrimoine mondial de l'Unesco et l'une des principales attractions touristiques d'Istanbul.

Convertie en mosquée après la prise de Constantinople par les Ottomans en 1453, Sainte-Sophie a été transformée en musée en 1935 par le dirigeant de la jeune République turque, Mustafa Kemal, soucieux de "l'offrir à l'humanité".

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