L'Est de l'Australie toujours en feu, 3 morts, 150 maisons brûlées

Chargement en cours
D'une plage proche de la petite station balnéaire de Forster, sur la côte est de l'Australie, on voit la fumée des nombreux incendies menaçant la ville, le 9 novembre 2019
D'une plage proche de la petite station balnéaire de Forster, sur la côte est de l'Australie, on voit la fumée des nombreux incendies menaçant la ville, le 9 novembre 2019
2/5
© AFP, PETER PARKS

, publié le samedi 09 novembre 2019 à 14h45

Les pompiers australiens continuaient samedi à lutter contre une centaine de feux de brousse catastrophiques dans l'Est du pays, qui ont déjà fait trois morts, plusieurs disparus et des dizaines de blessés, et détruit au moins 150 maisons et des écoles.

Les soldats du feu avaient réussi samedi, grâce à une légère amélioration des conditions météorologiques, à prendre le contrôle de la plupart des 17 incendies les plus menaçants. Mais le danger est encore loin d'être écarté et des milliers de personnes évacuées ne pouvaient toujours pas regagner leur foyer samedi.

A Forster, petite ville pittoresque de la côte est, le paysage était englouti samedi par la fumée s'élevant de plusieurs feux, tandis que dans le ciel les bombardiers d'eau venaient à l'aide des pompiers.

"Ces gars-là ont fait un sacré boulot", a expliqué à l'AFP, dans la ville voisine de Taree, Don Russell en montrant les pompiers qui ont réussi à stopper l'incendie à quelques mètres de chez lui. Son voisin n'a pas été si heureux: sa maison, vidée des ses occupants, est partie en flammes.

- Pris au piège des flammes -

Ailleurs, d'autres ont été pris au piège des flammes. Le corps d'un homme carbonisé a été retrouvé dans une voiture, un autre dans les débris de sa maison, et une femme est décédée de ses brûlures en dépit des efforts des médecins pour la sauver, ont indiqué les services de secours locaux.

Plusieurs personnes sont également portées disparues et 30 autres ont été blessées, en majorité des pompiers.

Dans certaines régions, la population s'est retrouvée coincée et a reçu pour instructions de "chercher un abri car il est trop tard pour partir". 

Des radios locales ont interrompu leurs programmes afin d'expliquer comment survivre à un incendie dans le cas où des personnes se retrouveraient bloquées dans leur maison ou dans leur véhicule.

Face à l'ampleur inhabituelle des feux, qui touche une zone de près de 1.000 km le long de la côte, des environs de Brisbane à Sydney, le Premier ministre australien Scott Morrison a déclaré que des militaires pourraient prêter main forte aux 1.300 pompiers présents sur place. 

Des centaines de civils se sont également portés volontaires pour aider leurs voisins durement touchés.

Un temps un peu moins chaud et moins venteux samedi a aidé les pompiers à venir à bout de certains incendies dans les zones rurales du Queensland (nord-est) et de Nouvelle-Galles du Sud (sud-est). Alors qu'ils étaient encore 17 vendredi soir, un nombre sans précédent, il n'y en avait plus qu'une poignée samedi. 


Mais la Première ministre de l'Etat de Nouvelle-Galles du Sud, Gladys Berejiklian, a alerté sur les prévisions de la semaine à venir, "qui signifieraient que nous n'avons pas passé le pire", a-t-elle dit.

- Poudrière -

L'Australie a l'habitude des feux de brousse, mais cette année, ils ont été extrêmement nombreux et précoces. Les premiers se sont déclarés en septembre, du nord de l'Etat de Nouvelle-Galles du Sud jusqu'aux zones tropicales du Queensland.

Si ce début de saison est dramatique, les scientifiques s'inquiètent pour les prochains mois. 

Le changement climatique et des cycles météorologiques défavorables ont généré une sécheresse exceptionnelle, un faible taux d'humidité et de forts vents qui contribuent à générer des feux de brousse.

"Nous n'avons jamais eu autant d'incendies en même temps et avec un tel niveau d'urgence", a déclaré à la chaîne de télévision publique ABC un responsable des pompiers, Shane Fitzsimmons.

"Nous sommes dans des conditions de poudrière sur quasiment tout l'Etat, et il suffit d'une étincelle pour lancer un incendie qui peut brûler pendant des jours", a renchéri le chef des pompiers de l'Etat de Queensland, Mike Wassing.

Le Premier ministre, dont le gouvernement a minimisé la menace du changement climatique, a éludé les questions sur son effet. "Mes seules pensées aujourd'hui vont à ceux qui ont perdu la vie et à leurs familles. (...) L'Australie lutte contre des incendies féroces depuis aussi longtemps que l'Australie est une nation, et bien avant. Et nous continuerons à le faire."

Vos réactions doivent respecter nos CGU.