L'Erythrée reconnaît la présence de ses troupes au Tigré et promet de les retirer

L'Erythrée reconnaît la présence de ses troupes au Tigré et promet de les retirer
Une femme passe devant une maison endommagée lors des combats opposant l'armée fédérale éthiopienne aux forces régionales du Tigré dissident, à Wukro, le 1er mars 2021.

publié le samedi 17 avril 2021 à 13h41

L'Erythrée a reconnu, pour la première fois, la présence de ses troupes au Tigré, en Ethiopie, promettant de les retirer dans une lettre adressée dans la nuit de vendredi à samedi au Conseil de sécurité des Nations unies.

Début novembre 2020, le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed avait annoncé l'envoi de l'armée fédérale au Tigré pour arrêter et désarmer les dirigeants des dirigeants locaux du TPLF (Front de libération du peuple du Tigré), dont les forces sont accusées par Addis Abeba d'avoir mené des attaques contre des camps militaires des forces fédérales.

L'armée éthiopienne a reçu l'appui de forces venues d'Érythrée, pays frontalier du Tigré au nord, et de la région éthiopienne de l'Amhara, qui borde le Tigré au sud, et M. Abiy a proclamé la victoire le 28 novembre, après la prise de la capitale régionale Mekele. 

Mais les combats se sont poursuivis depuis et l'armée érythréenne a été accusée d'avoir perpétré plusieurs massacres et de s'être livrée à des violences sexuelles.

Addis Abeba et Asmara ont longtemps nié que les Érythréens étaient actifs dans la région, malgré les témoignages de résidents, de groupes de défense des droits humains, de diplomates et même de certains responsables civils et militaires éthiopiens.

Fin mars, Abiy Ahmed avait finalement reconnu leur présence, avant d'annoncer que leur retrait était en cours. 

Mais le courrier écrit par l'ambassadrice érythréenne à l'ONU Sophia Tesfamariam et rendu public dans la nuit par le ministre de l'Information érythréen Yemane Gebremeskel est la première reconnaissance officielle par Asmara de la présence de ses soldats.

- "Nouvelles atrocités" -

Les forces du TPLF ayant été "largement repoussées", Asmara et Addis Abeba "ont pris la décision commune, au plus haut niveau, d'entamer le retrait des troupes érythréennes et le redéploiement simultané des soldats éthiopiens le long de la frontière" entre les deux pays.

Jeudi, le secrétaire général adjoint des Nations unies pour les Affaires humanitaires, Mark Lowcock, avait affirmé devant le Conseil de sécurité qu'"aucune preuve" n'était venue confirmer un retrait de la région des forces militaires érythréennes. 

"Le personnel humanitaire continue de signaler de nouvelles atrocités qui, selon lui, sont commises par les forces de défense érythréennes", avait-il souligné.


Le ministre de l'Information érythréen a indiqué samedi sur Twitter qu'Asmara avait convoqué deux responsables onusiens dans le pays pour protester contre "des rapports fallacieux".

Dans son courrier, l'ambassadrice érythréenne a également nié la véracité de ces informations.

"Les accusations de viols et d'autres crimes proférées contre les soldats érythréens ne sont pas seulement scandaleuses, elles représentent également une attaque brutale contre la culture et l'histoire de notre peuple".

L'Éthiopie et l'Érythrée se sont opposées entre 1998 et 2000 durant une sanglante guerre frontalière, alors que le TPLF dominait le pouvoir en Ethiopie. 

Les deux pays se sont rapprochés après l'arrivée au pouvoir en 2018 d'Abiy Ahmed, récompensé du prix Nobel de la paix en 2019. Mais l'Érythrée et le TPLF sont restés de féroces ennemis.

- "Tragédie" -

Selon Mark Lowcock, "le nombre de personnes déplacées augmente" pour avoir atteint fin mars "1,7 million de personnes au Tigré".

"Nous devons encore intensifier considérablement l'aide humanitaire aux populations de tout le Tigré. Nous savons déjà qu'au moins 4,5 millions de personnes sur près de six millions au Tigré ont besoin d'une aide humanitaire", a-t-il plaidé.

Le responsable de l'ONU a indiqué avoir reçu des rapport sur des déplacés "qui meurent de faim".

Le média d'Etat éthiopien a dénoncé vendredi soir des informations "mensongères" et "destinées à ternir l'image du pays".

"L'assistance humanitaire apportée au Tigré se déroule bien et aucune vie n'a été perdue par manque de nourriture", a assuré un responsable de ces opérations auprès du gouvernement éthiopien, Mitiku Kassa.

Mais plus tôt dans la journée vendredi, le responsable pour l'agriculture de l'administration intérimaire du Tigré, mise en place par les autorités fédérales, Abadi Girmay, a prévenu du risque d'une "crise" pouvant durer plusieurs années, si les activités agricoles ne reprenaient pas au plus vite.

Il a ainsi mis en garde contre la possibilité d'une "tragédie comme ce pays n'en a encore jamais connu".

Dans les années 1980, de terribles famines, en partie instrumentalisées par le régime marxiste de Mengistu Haïlé Mariam ont fait des millions de morts.

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