Italie : 67 prêtres contaminés par le coronavirus sont morts

Italie : 67 prêtres contaminés par le coronavirus sont morts
Un prêtre dans une église vide de Rome, le 22 mars 2020

, publié le mercredi 25 mars 2020 à 19h26

  Soixante-sept prêtres italiens contaminés par le Covid-19 sont morts depuis le début de l'épidémie en Italie, selon un bilan fourni mercredi par le journal de la conférence épiscopale italienne Avvenire.

Le quotidien qui publie les noms des prêtres, très majoritairement âgés, et parfois leurs photos, évoquait encore la veille un total de 50 morts.

Les deux derniers décès ont été signalés par les diocèses de Crémone (au sud-est de Milan en Lombardie) et de La Spezia (une ville portuaire de Ligurie, au sud de Gênes).

"Les prêtres tombent malades et meurent comme les autres, peut-être même plus que les autres, même s'il est actuellement très difficile de se hasarder à ce type de comptabilité statistique", écrit Avvenire.

Il y a deux semaines, le pape François avait demandé aux prêtres d'"avoir le courage de sortir et d'aller voir" les malades. Cette requête était intervenue le 10 mars, alors que le gouvernement avait exigé des Italiens qu'ils limitent leurs déplacements et évitent les contacts avec les victimes du coronavirus.

Un total de 22 prêtres -dont un évêque- sont morts dans le diocèse de Bergame (Lombardie), la ville la plus touchée en Italie. Ils étaient âgés de 59 ans à 91 ans. Parmi eux, le père Fausto Resmini, 67 ans, était chapelain des prisons depuis près de trente ans.

Trois prêtres de 79 ans à 86 ans ont perdu la vie à Brescia (Lombardie), un autre foyer majeur.

Le diocèse de Milan (Lombardie) signale six morts, tout comme celui de Parme, en Emilie-Romagne. Bilan identique à Crémone, où un prêtre de 104 ans s'est éteint.

Le plus jeune à avoir trouvé la mort, le père Alessandro Brignone, 45 ans, a aussi été le tout premier dans le Sud de l'Italie, dans le diocèse de Salerne (en Campanie, au sud de Naples). 

Dans le diocèse de Piacenza-Bobbio (Emilie-Romagne), des jumeaux de 87 ans, les pères Mario et Giovanni Boselli, ont perdu la vie à quelques jours d'écart.

Le journal de l'épiscopat signale que des dizaines d'autres prêtres sont actuellement contaminés, dont certains dans un état grave.

Ce bilan de 67 prêtres morts n'inclut pas les religieux, religieuses et missionnaires. Avvenire donne les noms de sept de ces derniers qui ont été tués par la pandémie.  

En début de semaine, l'aumônier du pape François, le cardinal Konrad Krajewski, avait rendu visite à deux communautés de soeurs italiennes mises en quarantaine après la découverte de nombreux cas de coronavirus parmi elles. Il leur avait remis des produits frais des propriétés papales de Castel Gandolfo (sud de Rome).

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