Intempéries en Allemagne : une catastrophe sans précédent depuis plus de 20 ans

Intempéries en Allemagne : une catastrophe sans précédent depuis plus de 20 ans
Des maisons détruites dans le village de Schuld, jeudi 15 juillet.
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publié le jeudi 15 juillet 2021 à 14h10

Le bilan s'aggrave d'heure en heure, après des pluies diluviennes, qui ont entraîné des inondations et effondrements de maisons. Les intempéries ont fait au moins 42 victimes, selon un nouveau bilan établi par les autorités locales et les services de secours. Une catastrophe sans précédent depuis plus de deux décennies. 

L'ouest de l'Allemagne est frappé par des pluies diluviennes qui ont fait gonfler les rivières, arraché des arbres, inondé routes et maisonsAu moins 42 personnes sont mortes, selon un nouveau bilan établi jeudi 15 juillet par la police et les services de secours. 


"Je suis bouleversée par la catastrophe que doivent endurer tant de personnes dans les zones inondées", a réagi Angela Merkel. 

Dizaines de disparus 

Le district d'Euskirchen (Rhénanie du nord-Westphalie) est particulièrement touché avec à lui seul 15 décès, selon la police locale, qui précise que "tous les corps n'ont pas encore été retrouvés". Dans le district d'Ahrweiler (Rhénanie-Palatinat), 18 victimes étaient à déplorer à la mi-journée, selon la police. De nombreuses personnes sont également portées disparues dans cette région et dans le land voisin de Rhénanie du nord-Westphalie. 

Le bilan pourrait encore s'alourdir. Ainsi dans la commune de Schuld, au sud de Bonn, où six maisons en bord de rivière se sont effondrées, la police dénombre entre 50 et 60 disparus. Dans la localité de Mayen, les rues étaient inondées. Les habitants de la région sont invités à envoyer à la police des vidéos et des photos susceptibles de fournir des indices sur leurs proches disparus. 

L'armée mobilisée 

Les secours tentent d'évacuer les sinistrés, dont beaucoup se sont réfugiés sur le toit des maisons. Mais de nombreux accès sont bloqués, compliquant les opérations. Les autorités appellent les habitants à rester chez eux si possible et à "se réfugier dans les étages supérieurs si nécessaire". L'armée allemande va déployer 300 soldats dans les régions les plus touchées pour participer aux opérations de sauvetage.

"En 2016, nous avions déjà connu des inondations extrêmes, mais celles-ci les ont dépassées de loin", témoigne Uli Walsdorf, chef adjoint des pompiers de la Mayen. "Nous sommes conscients du danger, mais nous n'avons jamais rien vu de tel. Mon beau-père a presque 80 ans, il est de Mayen et dit qu'il n'a jamais vécu quelque chose comme ça", renchérit Ortrud Meyer, 36 ans, consciente que la ville est en partie érigée sur une zone inondable. 

Enjeu électoral 

A deux mois et demi des élections générales, plusieurs candidats, dont le favori conservateur Armin Laschet, accusent le changement climatique d'être la cause des ces orages particulièrement violents.

Armin Laschet, bien parti pour succéder à l'automne à la chancelière, a annulé à la hâte une réunion de son parti en Bavière pour suivre la situation dans son État, le plus peuplé d'Allemagne. "La situation est alarmante", a-t-il déclaré après avoir visité, chaussé de bottes en caoutchouc, des localités sous les eaux. 

Deux pompiers morts 

Dans cette vaste région, deux pompiers sont morts en intervention, tandis que deux hommes ont été noyés dans leur cave inondée. Environ 135.000 foyers étaient privés d'électricité jeudi matin. Faute de courant, les autorités ont entrepris d'évacuer les près de 500 patients de la clinique de Leverkusen. 

Le ministre des Finances et candidat social-démocrate Olaf Scholz, candidat social-démocrate à la chancellerie, va lui aussi se rendre sur place pour estimer les dégâts et les aides fédérales à apporter. La candidate écologiste Annalena Baerbock va elle interrompre ses vacances.

Ces intempéries interviennent en effet en pleine campagne électorale et rappellent ainsi de précédentes crues à l'été 2002, que le chancelier Gerhard Schröder avait su affronter, avant d'être réélu face aux conservateurs.

Changement climatique

C'est une "tragédie" dont l'ampleur est "loin d'être prévisible", a prévenu dans Bild le ministre de l'Intérieur Horst Seehofer. "Ces caprices météorologiques extrêmes sont les conséquences du changement climatique", estime ce conservateur bavarois, pour qui l'Allemagne, doit "se préparer beaucoup mieux". 

"Cela signifie que nous devons accélérer les mesures de protection du climat - au niveau européen, national et mondial", renchérit Armin Laschet, qui devance les écologistes dans les sondages.

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