Inde: au moins 24 morts dans des inondations et glissements de terrain

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A statue of Hindu god Lord Shiva is pictured amid rising water levels of River Ganga after incessant rains in Rishikesh in India's Uttrakhand state
A statue of Hindu god Lord Shiva is pictured amid rising water levels of River Ganga after incessant rains in Rishikesh in India's Uttrakhand state
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© AFP, -

publié le mardi 19 octobre 2021 à 15h51

Au moins 24 personnes sont mortes et plus d'une dizaine sont portées disparues dans le nord de l'Inde en raison de crues subites et de glissements de terrain déclenchés par plusieurs jours de fortes pluies, ont annoncé mardi les autorités.

Selon les prévisions météorologiques, de fortes pluies devraient en outre frapper dans les jours à venir l'Etat méridional du Kerala où des inondations ont déjà fait plus de 27 morts depuis vendredi, avec des milliers d'évacuations.

Les autorités de l'Etat himalayen de l'Uttarakhand ont annoncé que des glissements de terrain avaient fait 18 morts après avoir déjà tué six personnes la veille.

Au moins 13 de ces victimes sont mortes dans trois incidents mardi matin dans la ville de Nainital, où des pluies diluviennes ont provoqué des glissements de terrain.

"24 personnes ont péri dans l'Etat en deux jours. Il y a eu six morts lundi et 18 personnes ont à cette heure été tuées mardi", a déclaré Ashok Kumar, chef de la police de l'Uttarakhand.

Cinq membres d'une même famille ont notament été ensevelis dans leur maison, a indiqué un responsable local, Prateek Jain.

Cinq autres victimes ont été tuées dans un  glissement de terrain qui s'est produit dans le district d'Almora, dans le nord de l'Uttarakhand, et a englouti leur maison sous les rochers et la boue.

Les services de météorologie indiens ont étendu mardi leur alerte et prévoient des pluies "fortes" à "très fortes" dans la région durant les deux prochains jours. Par endroit, plus de 400 mm d'eau sont tombés lundi.

Les autorités ont ordonné la fermeture des écoles et interdit toute activité religieuse ou touristique dans l'Etat.

Des images retransmises par les télévisions et circulant sur les réseaux sociaux montrent des habitants se frayant un chemin dans l'eau qui leur arrive aux genoux près du site touristique du lac de Nainital, ou encore le Gange qui déborde dans la ville de Rishikesh.

Plus d'une centaine de touristes ont été bloqués dans la station de Ramgarh en raison de la crue de la rivière Kosi qui a inondé plusieurs localités.

Les glissements de terrain frappent régulièrement le Nord himalayen de l'Inde mais leur nombre augmente selon les experts avec le réchauffement climatique, la fonte des glaciers, les travaux de construction de barrages hydroélectriques et la déforestation.

En février, une crue subite a dévasté la vallée de Rishiganga, dans l'Uttarakhand, tuant quelque 200 personnes. Seuls une soixantaine de corps ont été retrouvés.

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