Incendies : fermeture de milliers d'écoles en Indonésie et en Malaisie

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Paysage de désolation à Kampar, en Indonésie, le 17 septembre 2019
Paysage de désolation à Kampar, en Indonésie, le 17 septembre 2019
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© AFP, ADEK BERRY

AFP, publié le mercredi 18 septembre 2019 à 13h19

La pollution de l'air due aux incendies de forêt en Indonésie a entraîné mercredi la fermeture de milliers d'écoles à travers ce pays ainsi qu'en Malaisie.

En Indonésie, ces feux dévastent les forêts tropicales défrichées de Sumatra et aussi celles de Bornéo. Jakarta a déployé quelque 9.000 pompiers et soldats avec des hélicoptères pour tenter de les éteindre.

Si de tels incendies surviennent tous les ans dans cet archipel, ils ont pris de l'ampleur cette année en raison d'une saison sèche particulièrement longue et intense. Avec 328.000 hectares brûlés depuis le début de l'année, ce sont les pires depuis ceux, particulièrement dévastateurs, de 2015.

Mercredi, la qualité de l'air s'est détériorée au point d'atteindre un niveau "très mauvais pour la santé" dans certaines parties de la Malaisie voisine, selon un indice officiel. 

La capitale Kuala Lumpur était recouverte mercredi d'un épais nuage de pollution et près de 1.500 écoles ont dû été fermées sur le territoire malaisien, affectant plus d'un million d'élèves, selon le ministère de l'Éducation.

Un nombre croissant de Malaisiens souffrent de problèmes de santé liés à ce nuage. Selon les autorités, les hôpitaux ont reçu un grand nombre de personnes souffrant de sécheresse cutanée et de démangeaisons aux yeux.

De leur côté, les autorités indonésiennes ont annoncé la fermeture de centaines d'écoles dans la province de Riau, à Sumatra, et d'environ 1.300 établissements scolaires dans la province centrale de Kalimantan, à Bornéo. 

Le manque de visibilité a entraîné la fermeture de sept aéroports de Bornéo, une île que se partagent l'Indonésie, la Malaisie et Brunei, a annoncé le ministère indonésien des Transports. Des vols avaient déjà été annulés ou déroutés dans cette région. 

- Le Grand Prix inquiet -

A Singapour, la qualité de l'air s'est détériorée pour atteindre des niveaux néfastes à la santé et un nuage blanc a obscurci l'horizon.

L'aggravation de la pollution inquiète les organisateurs du Grand Prix de Singapour, prévu pour durer de vendredi à dimanche, sur un circuit urbain dans le quartier de Marina Bay.

Ils ont déclaré, sans donner plus de détails, que la présence éventuelle dimanche soir, pendant la course nocturne, d'"un nuage" faisait partie des questions étudiées dans le cadre de leur plan d'urgence.

L'office de tourisme de la cité-Etat a fait savoir que les spectateurs pourraient acheter des masques pour se protéger de la pollution si les conditions ne s'amélioraient pas et qu'une assistance serait fournie à ceux qui ne se sentiraient pas bien, selon le portail internet Today. 

Ces incendies ont généré des tensions diplomatiques entre l'Indonésie et la Malaisie.

Dans un premier temps, la ministre indonésienne de l'Environnement avait laissé entendre que cette pollution provenait d'incendies en Malaisie. 

Des images satellitaires montraient pourtant que des centaines d'incendies ravageaient l'Indonésie contre seulement une poignée chez son voisin.

Ces déclarations avaient suscité la colère de Kuala Lumpur. 

La ministre a ensuite déclaré que certains des incendies détruisaient des plantations appartenant à des entreprises établies en Malaisie. 

Le Premier ministre malaisien, de manière très diplomatique, a annoncé mercredi que son pays pourrait se doter d'une loi obligeant les entreprises malaisiennes à combattre les feux se produisant dans les plantations qu'elles possèderaient à l'étranger.

"Bien sûr, si nous découvrons qu'ils ne veulent pas agir, nous adopterons peut-être une loi pour les y contraindre", a dit Mahathir Mohamad.

Le gouvernement indonésien a de son côté affirmé qu'il mettait tout en oeuvre pour lutter contre ces incendies.

L'agence météo indonésienne a déclaré mercredi que plus de mille points dégageant de la chaleur intense, ce qui indique un probable incendie, avaient été détectés par satellite, la plupart à Sumatra.

Lundi, la police indonésienne avait annoncé avoir arrêté 185 personnes soupçonnées d'avoir déclenché des feux dans l'archipel.

La fumée menace aussi la santé de plusieurs centaines d'orangs-outans ainis que leur habitat, a par ailleurs alerté une association de protection de ces primates 

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