Gina Haspel, une vie d'opérations clandestines à la CIA

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Gina Haspel, candidate de Donald Trump pour diriger la CIA, le 7 mai 2018 à Washington
Gina Haspel, candidate de Donald Trump pour diriger la CIA, le 7 mai 2018 à Washington
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AFP, publié le mardi 08 mai 2018 à 08h30

Gina Haspel, candidate de Donald Trump pour diriger la CIA, se trouve mercredi sous l'oeil d'une commission du Congrès après avoir passé l'essentiel de sa carrière dans l'ombre des opérations clandestines.    

Sa biographie officielle, publiée par l'agence américaine de renseignement, souligne qu'elle a soutenu Mère Teresa quand celle-ci cherchait l'aide des Etats-Unis pour nourrir les pauvres dans les années 1980. Mais nulle mention n'est faite de son rôle dans les interrogatoires de membres présumés du réseau Al-Qaïda en 2002, quand elle avait autorisé des méthodes assimilées à la torture.

En dehors de ces deux dates, la vie de Gina Haspel, 61 ans dont 33 passés à la CIA, est un mystère.

Même son visage est resté longtemps inconnu, jusqu'en mars quand la CIA a publié une biographie sommaire et quelques photos.

Elle est apparue mince et souriante, des cheveux bruns jusqu'aux épaules et vêtue d'une robe à fleurs lors de la prestation de serment de son ancien chef, Mike Pompeo, comme secrétaire d'Etat début mai.

- "Des aventures à l'étranger" -

Elle est l'aînée d'une fratrie de cinq enfants, élevée dans plusieurs pays au gré des affectations de son père, membre de l'US Air Force. Elle passe son baccalauréat en Grande-Bretagne avant d'intégrer l'Université de Louisville (Kentucky, sud) où elle étudie le journalisme et les langues étrangères - français et espagnol.

Elle rejoint la CIA en 1985.

"Je voulais vivre des aventures à l'étranger où je pourrais utiliser mon amour pour les langues étrangères. La CIA me l'a permis", dit-elle.

Elle part d'abord en Afrique, comme officier traitant. Ce poste "était tout droit sorti d'un roman d'espionnage. On ne pouvait pas rêver mieux".

Après avoir appris le russe et le turc, elle se retrouve en Russie et en Europe de l'Est dans les années 90 puis devient chef de poste en Azerbaïdjan.

Elle est récompensée pour avoir dirigé la traque et l'arrestation de deux jihadistes présumés. Cette opération reste secrète mais les dates correspondent aux attentats contre les ambassades américaines en Tanzanie et au Kenya en 1998.

Gina Haspel intègre ensuite le centre antiterroriste de l'Agence. Elle prend son poste le 11 septembre 2001, quand plusieurs attentats à New York et Washington font près de 3.000 morts.

La période qui suit, entre 2001 et 2005, ternit sa biographie et l'image de la CIA avec la détention illégale de membres présumés d'Al-Qaïda qui subissent des interrogatoires poussés, comme des simulations de noyade.

Selon d'anciens responsables de la CIA, Gina Haspel a dirigé un centre de détention à Bangkok où ont été interrogés les Saoudiens Abd al-Rahim al-Nashiri, considéré comme le cerveau des attaques contre le pétrolier Limburg en 2002 et le navire américain USS Cole en 2000, et Abou Zoubaydah, le premier membre influent présumé du réseau islamiste capturé par les Américains.

Mme Haspel "a personnellement supervisé la torture d'un détenu de la CIA en 2002, menant à au moins trois séances de simulation de noyade", indiquent les archives de la sécurité nationale à l'Université George Washington.

- Bloquée en 2013 -

Certains la saluent pour avoir obéi aux ordres, d'autres la critiquent pour n'avoir pas dit non. Son opinion sur la torture reste floue.

La sénatrice démocrate Dianne Feinstein s'est inquiétée de la "promotion d'une personne si impliquée dans le programme de torture à la tête de la CIA, l'agence responsable de l'un des chapitres les plus sombres de notre histoire".

En 2008, Gina Haspel dirige les opérations de la CIA en Europe et devient directrice adjointe des opérations clandestines mondiales en 2012. Mais son passé la rattrape quand des parlementaires bloquent sa promotion comme directrice des opérations clandestines en 2013, selon le New York Times.

Elle occupe un autre poste en Europe avant d'être nommée directrice adjointe en 2017 par Mike Pompeo.

Soucieuse de présenter une image positive de la candidate, la CIA ajoute qu'elle a deux passions: l'équipe de basket-ball de son ancienne université et le célèbre chanteur country Johnny Cash, "symbole de l'individualisme américain".

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