En Inde, le viol d'une fillette musulmane avive les tensions communautaires

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Des manifestants réclament, le 19 avril 2018 à Jammu, en Inde, une nouvelle enquête sur le viol collectif d'une fillette de huit ans en janvier dernier à Kathua
Des manifestants réclament, le 19 avril 2018 à Jammu, en Inde, une nouvelle enquête sur le viol collectif d'une fillette de huit ans en janvier dernier à Kathua
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© AFP, SAJJAD HUSSAIN

AFP, publié le samedi 21 avril 2018 à 11h22

"Pendez les vrais coupables": sur un rond-point de Jammu, ville du nord de l'Inde, une centaine de protestataires réclament avec force cris et pancartes une nouvelle enquête sur le viol collectif de Kathua, fait divers retentissant venu illustrer les tensions communautaires qui déchirent le pays.

Huit hommes se trouvent sur le banc des accusés dans cette affaire dont les secousses se font sentir jusqu'au sommet du gouvernement indien et ont déclenché une multitude de manifestations contre les violences sexuelles dans le pays. Selon la police, des villageois de la majorité hindoue de la région de Jammu ont violé et tué une fillette de huit ans en janvier pour terroriser sa communauté musulmane nomade et les inciter à quitter la zone.

Le "viol de Kathua", du nom du district où se situe le village, a pris une tournure singulière ces derniers temps lorsque se sont tenus des rassemblements d'hindous dénonçant comme biaisée l'enquête des forces de l'ordre locales.

Les défenseurs de la victime "ont fait tout un tapage pour que des innocents soient jetés derrière les barreaux", s'insurge Rajimder Abrol, un avocat présent dans le cortège de la manifestation de Jammu.

Dans une ambiance toxique, rumeurs infondées et informations contradictoires prolifèrent sur place autour de cette affaire, entretenant l'atmosphère de théorie du complot permanente si coutumière au Cachemire - dont la région de Jammu forme la partie sud.

- "Une conspiration" -

Pour leurs partisans, les suspects sont les victimes d'une grande "conspiration" politique destinée à dénigrer les hindous. Quant au camp opposé, il voit au contraire dans ce crime une preuve des persécutions de la minorité musulmane par la majorité hindoue.

"Les musulmans se livrent aux trafics de drogues, de filles, aux activités terroristes", assure Deepak Kamora, un manifestant employé d'une compagnie d'assurance. "On appelle Jammu 'la ville des temples'. Mais ils sont en train de la changer, ils remplacent les temples par des mosquées !"

La semaine dernière, les images d'avocats de l'association du barreau local tentant de bloquer physiquement les enquêteurs qui venaient déposer au tribunal de Kathua leur rapport final sur le viol ont fait le tour de l'Inde. Des vidéos sorties de leur contexte, rétorque Kirty Bhushan Mahajan, le président du barreau de la petite ville, à propos de cet incident objet d'une enquête en cours.

"Depuis le premier jour", cette affaire est "une conspiration destinée à perturber l'harmonie communautaire dans la région", affirme Me Bhushan à l'AFP. "Nous ne soutenons pas les violeurs. Nous ne savons pas qui sont les coupables" de ce crime, précise-t-il en fustigeant la conduite de l'enquête.

Cependant, le contexte est si explosif que la Cour suprême d'Inde a ordonné que la famille de la victime et son avocate, qui dit avoir reçu des menaces de mort, soient placées sous protection policière. 

- Protection policière -

"Nous n'avons pas connu une telle polarisation depuis 1947 !", lance l'activiste tribal Talib Hussain, en référence aux massacres commis au moment de partition de l'Inde et du Pakistan.

Au premier plan de cette affaire, qu'il a largement contribué à médiatiser, ce militant des communautés musulmanes nomades du Cachemire voit dans l'agitation actuelle la main des nationalistes hindous, au pouvoir à New Delhi depuis 2014, et particulièrement du Rashtriya Swayamsevak Sangh (RSS). Cette puissante organisation de masse, dont est issu le Premier ministre Narendra Modi, est bien implantée dans la région de Jammu.

"Les fondamentalistes hindous montent les gens contre les musulmans", affirme cet avocat qui va pieds nus depuis cinq mois pour réclamer l'application au Cachemire de lois protégeant les droits des différentes communautés.

Depuis quelques années, les nomades "sont décrits comme des anti-hindous, des accapareurs de terres, des voleurs de forêts. Ce crime s'inscrit dans toute cette polarisation", déclare le jeune homme de 29 ans, auquel ses détracteurs reprochent d'avoir donné une teinte communautariste à ce fait divers.

À l'écart de la tempête et des débats de société qui agitent l'Inde, le père biologique de la fillette - qui avait été adoptée par des proches lorsqu'elle avait un an et demi - paraît fatigué. "Toute cette politisation n'aurait jamais dû arriver", soupire Akhtar Hussain.

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