Dispute autour du retour de la dépouille du roi qui collabora avec Mussolini

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 Le dictateur Benito Mussolini (à droite) et le roi Victor Emmanuel III d'Italie pendant une cérémonie à Rome en novembre 1938

Le dictateur Benito Mussolini (à droite) et le roi Victor Emmanuel III d'Italie pendant une cérémonie à Rome en novembre 1938

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AFP, publié le dimanche 17 décembre 2017 à 13h55

La dépouille de Victor Emmanuel III, roi d'Italie banni en 1946 pour collaboration avec le régime fasciste, a été rapatriée en Italie dimanche, sur fond de désaccord sur le lieu de son inhumation.

Victor Emmanuel, qui régna de 1900 jusqu'à son abdication le 9 mai 1946, est mort en exil en Egypte le 28 décembre 1947.

Le président italien a accordé à la maison de Savoie la permission de rapatrier la dépouille, transférée tôt dimanche matin du Caire, a annoncé l'historien Aldo Mola à l'AFP.

Le roi sera enterré dans le mausolée de la famille de Savoie à Vicoforte, dans le nord-ouest de l'Italie, selon M. Mola, qui a aidé à l'organisation de ce retour.

Mais l'arrière petit-fils de Victor Emmanuel III, en pleine dispute avec sa famille pour savoir qui est l'héritier légitime d'une des plus vieilles dynasties royales au monde, estime que son arrière grand-père devrait reposer au Panthéon à Rome, aux côtés des rois précédents. 

"Nous rêvions que ce jour se déroule autrement. La justice sera rendue quand tous nos souverains inhumés en exil reposeront au Panthéon" a déclaré l'auto-proclamé "Prince de Naples" au quotidien Il Corriere della Sera. 

La dépouille d'Hélène de Savoie, l'épouse de Victor Emmanuel qui reposait jusqu'alors à Montpellier, dans le sud de la France, a été transférée vendredi dans le mausolée de la famille. Son mari doit être inhumé à ses côtés.

"Ce n'est pas du tout une décision controversée. Les autres rois reposaient au Panthéon de manière temporaire, en attendant que la construction de l'Autel de la Patrie soit terminée", a expliqué Aldo Mola.

L'Autel de la Patrie, grand monument blanc au centre de Rome - surnommé la "pièce montée" par les touristes - avait été achevé en 1911 et abrite aujourd'hui la tombe du soldat inconnu.

Victor Emmanuel III a collaboré avec le régime fasciste de Benito Mussolini et cosigné et promulgué les lois raciales qui ont entraîné la déportation de près de 8.000 juifs italiens à partir de 1943.

- Fascisme et lois raciales -

C'est un roi "qui a trahi la Constitution, accepté le fascisme, signé des lois supprimant les libertés fondamentales, promulgué des lois raciales et entraîné l'Italie dans la guerre", selon l'historien Piero Craveri.

Il a cherché à se racheter en 1943 en faisant arrêter le dictateur. Mais il a été vivement critiqué pour avoir mis 40 jours à signer un armistice avec les Alliés, laissant le temps aux troupes allemandes de se retrancher. 

Il a abdiqué en mai 1946 pour céder le trône à son fils Humbert II, qui a dû l'abandonner un mois plus tard et partir en Suisse quand les Italiens, appelés à se prononcer par référendum, ont choisi la République, punissant ainsi la famille pour sa collaboration.

Si les Italiens semblent peu concernés par le retour de la dépouille du roi déchu, les historiens et éditorialistes ont exprimé dimanche leur vive opposition à l'inhumation du couple dans l'ancien temple romain. 

"C'est impossible d'enterrer Victor Emmanuel III au Panthéon, lieu de mémoire commune de la nation", a déclaré l'historien Gianni Oliva au quotidien La Repubblica.

Sont notamment enterrés sous le dôme ajouré les peintres Raphaël et Annibale Carracci, le compositeur Arcangelo Corelli et l'architecte Baldassare Peruzzi.

Pendant un demi-siècle, la Constitution de 1946 a banni d'Italie les anciens couples royaux et les héritiers mâles de la famille de Savoie, qui avait régné depuis l'unification du pays en 1861.

Le Parlement a finalement modifié cette disposition en 2002, après que Victor Emmanuel de Savoie, 80 ans, et Emmanuel Philibert, 45 ans, fils et petit-fils d'Humbert II, eurent juré fidélité à la République.

 
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