Cuong, clandestin vietnamien, petite main du trafic de cannabis en Grande-Bretagne

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Petit dearler au Vietnam, Cuong Nguyen, ici à Haiphong le 7 août 2019, a émigré clandestinement au Royaume-Uni pour travailler dans des fermes de cannabis, avant d'en être expulsé
Petit dearler au Vietnam, Cuong Nguyen, ici à Haiphong le 7 août 2019, a émigré clandestinement au Royaume-Uni pour travailler dans des fermes de cannabis, avant d'en être expulsé
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© AFP, Manan VATSYAYANA

AFP, publié le mardi 15 octobre 2019 à 13h31

Petit dealer au Vietnam, Cuong a payé plus de 20.000 dollars à des passeurs pour aller travailler dans des fermes de culture de cannabis cachées en Grande-Bretagne. Comme lui, des milliers de clandestins vietnamiens - dont des adolescents - sont enrôlés outre-manche, volontairement ou de force, dans ce juteux trafic.

"Tout ce que je voulais, c'était gagner de l'argent (...) légalement ou non", raconte à l'AFP Cuong Nguyen, arrivé en Angleterre en 2009, arrêté et renvoyé dans son pays cinq ans plus tard.

En Grande-Bretagne, la culture du cannabis indoor prend chaque année de plus en plus d'ampleur et des dizaines de fermes sont dissimulées aux quatre coins du pays.

Le crime organisé asiatique, en particulier vietnamien, joue un rôle prédominant dans cette production locale, attiré par l'appât du gain dans un pays où le marché noir de la marijuana génère chaque année près de 3 milliards d'euros, selon un rapport de 2018 du centre de réflexion britannique Institute of Economic Affairs.


Mais alors que Cuong est venu volontairement travailler dans ce secteur, beaucoup le font sous la contrainte, victimes de réseaux de trafiquants. Parmi eux, des adolescents, atouts précieux pour les exploitants de fermes de cannabis car peu rémunérés, faciles à contrôler et à intimider.

- 40.000 dollars -

Depuis le Vietnam, le sésame pour atteindre l'Angleterre coûte très cher. Les passeurs demandent jusqu'à 40.000 dollars contre un passeport et un billet d'avion qui conduit généralement les immigrés, adultes ou enfants, en Europe de l'Est, explique Mimi Vu, experte indépendante spécialisée dans le trafic d'êtres humains. De là, ils rejoignent l'Angleterre par la route.

Une fois sur place, souvent très endettés, ils sont alors obligés de travailler dans des bordels ou dans des fermes de cannabis.  

Cuong Nguyen savait, lui, à quoi s'attendre. 

Dès son adolescence au Vietnam, il s'est frotté à la pègre: après avoir rejoint un gang de la ville portuaire de Haiphong (nord), il a travaillé à assurer la sécurité d'un bordel dans les quartiers chauds de la ville, puis vendu de l'héroïne et de la cocaïne. 

Des intermédiaires lui font alors miroiter le lucratif business de la culture du cannabis au Royaume-Uni.

- "Caché entre les roues d'un camion" -

Pour 15.000 dollars, Cuong obtient un faux passeport et une place dans un groupe en partance pour l'Europe. Une fois arrivé à Calais, en France, il se rend dans un camp de migrants et contre 6.600 dollars supplémentaires "se cache entre les roues d'un camion pour gagner l'Angleterre".

Il est rapidement embauché pour cultiver du cannabis dans une maison à Bristol. Ne parlant pas anglais, il n'a pas le droit de sortir et reste seul, "ses patrons se contentant de lui livrer de la nourriture une fois par semaine", relate-t-il.

Une routine s'installe: "mixer les nutriments" nécessaires aux centaines de plants de cannabis entassés dans la maison, "les mettre deux heures sous la lumière puis les arroser" avec la crainte d'être arrêté.

Quelques mois après son arrivée, la police tourne dans le quartier. Cuong prend peur, s'enfuit et est transféré dans d'autres fermes de la région de Bristol, dont une dissimulée dans une écurie.  

Ce travail lui rapporte gros: 19.000 dollars en moins d'un an, assure-t-il, une fortune alors que dans son pays, le salaire moyen annuel ne dépasse pas les 2.000 dollars. 

Cuong part ensuite pour Londres où il vend de la drogue et forme d'autres petites mains à la culture du cannabis. Il est arrêté en 2014 et condamné à 10 mois de prison, d'après les archives de la cour royale de Bristol. Après quelques mois de détention, il est finalement expulsé.

Une fois rentrés au pays, beaucoup d'immigrés ont peu de chance de trouver un emploi et risquent fortement de retomber dans des activités illicites. Ils sont pris dans "le cercle vicieux" du crime et de la pauvreté, souligne Mimi Vu. 

Cuong affirme, lui, s'être rangé et ne plus être mêlé au trafic. Il habite une modeste maison à Haiphong et espère ouvrir un salon de coiffure.

Les fermes clandestines continuent elles de prospérer au Royaume-Uni. Ces dernières années, la police britannique en a découverte cachées dans un abri anti-atomique datant de la Seconde Guerre mondiale, un ancien commissariat, une ex-salle de bingo ou encore un hôpital abandonné. 

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