Covid: les Européens appellent à maintenir des restrictions "fermes" face aux variants

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Des enseignants attendent de recevoir une dose de vaccin à l'Université de Séville (Espagne), le 24 février 2021
Des enseignants attendent de recevoir une dose de vaccin à l'Université de Séville (Espagne), le 24 février 2021
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© AFP, CRISTINA QUICLER

, publié le jeudi 25 février 2021 à 22h11

Les dirigeants de l'UE, réunis en sommet, ont appelé jeudi à "maintenir des restrictions fermes" et à accélérer la vaccination afin d'endiguer les variants du coronavirus, sans parvenir à surmonter leurs désaccords sur le futur "passeport vaccinal".

"La situation épidémiologique demeure grave, les nouveaux variants posent des défis supplémentaires. Nous devons maintenir des restrictions fermes tout en musclant nos efforts" pour accélérer la vaccination, ont indiqué les Vingt-sept dans leurs conclusions à l'issue d'une visioconférence.

Alors que l'essor des variants britannique et sud-africain alimente le spectre de nouvelles flambées de contaminations, les campagnes de vaccination dans l'UE restent poussives, pénalisées par d'importants retards de livraison.

"Les prochaines semaines vont demeurer difficiles sur le terrain des vaccins (...)  Mais nous avons les moyens de faire en sorte que l'UE joue un rôle clé pour (...) sortir de cette crise" a assuré le président du Conseil européen Charles Michel en conférence de presse.

La Commission européenne a promis une forte augmentation des doses disponibles au deuxième trimestre, avec des livraisons accrues des laboratoires Pfizer/BioNTech et Moderna, l'approbation du vaccin Johnson&Johnson, et une supervision étroite pour remédier aux défaillances des chaînes de production.

"Nous sommes optimistes sur notre capacité à atteindre notre objectif" de vacciner 70% de la population de l'UE (225 millions d'Européens) d'ici "la fin de l'été", a réaffirmé la présidente de la Commission, Ursula von der Leyen.

- "Hors de propos" -

Charles Michel a appelé à "améliorer les capacités de séquençage" du virus pour surveiller ses mutations --une procédure complexe inégalement réalisée à travers l'Union, mais pour laquelle Bruxelles a débloqué des fonds.

Alors que les Vingt-sept s'étaient initialement promis de n'adopter que des restrictions "proportionnées" et "non discriminatoires", les variants ont changé la donne, poussant une dizaine d'Etats de l'UE à limiter le franchissement de leurs frontières.

La Commission a sommé six d'entre eux, dont la Belgique et l'Allemagne, de s'expliquer sur des restrictions qu'elle juge disproportionnées, redoutant la perturbation de chaînes de production.

"Nous devons respecter une approche commune: les restrictions des voyages non-essentiels doivent être maintenues, mais les mesures doivent être proportionnées et il faut garantir la circulation des biens et services", a plaidé M. Michel.

Concernant la question d'un certificat de vaccination européen pour faciliter les voyages, les dirigeants se sont contentés d'"appeler à poursuivre une approche commune".

"Il reste des interrogations scientifiques: il n'est pas encore certain que vous cessez de transmettre le virus après avoir été vacciné", a fait valoir Ursula von der Leyen.

La question des droits attachés à ce "passeport" est jugée "conflictuelle" et "hors de propos" par certains Etats, à l'heure où seuls 4,2% des Européens ont reçu au moins une dose de vaccin.

- "Droits spécifiques" -

"Un tel document ne saurait ouvrir des droits spéciaux spécifiques aux personnes vaccinées", a martelé jeudi devant la presse le président français Emmanuel Macron.

"Je n'accepterais pas un système où on fait dépendre l'accès à tel ou tel pays à un tel certificat" alors que "nos jeunes n'auront pas encore été vaccinés", a-t-il averti.

Mais d'autres Etats - notamment les plus dépendants du tourisme - veulent une adoption accélérée pour sauver leur saison estivale, à l'instar de la Grèce qui, comme Chypre, a déjà conclu un accord touristique avec Israël.

"Je suis ravi qu'il y ait un large soutien pour l'idée d'un +passeport vert+, reste maintenant à le créer aussi vite que possible", s'est félicité le chancelier autrichien Sebastian Kurz.

Soutenu par la Bulgarie, il préconisait un certificat permettant de voyager ou d'accéder aux restaurants, pour les personnes vaccinées mais également pour celles qui sont considérées comme "immunisées" après avoir contracté le virus.

Les Vingt-sept ont finalement confié à la Commission la tâche d'élaborer les conditions techniques d'un certificat vaccinal, probablement sous format numérique, ce qui nécessitera au moins trois mois.

Mais "cela ne signifie pas que seuls les détenteurs d'un passeport vaccinal pourront voyager", a insisté la chancelière allemande Angela Merkel.

A charge pour les Etats d'adapter leurs systèmes de santé et structures douanières pour préparer une certification commune. Ils devront "réagir rapidement" s'ils veulent un "passeport" effectif d'ici l'été, a prévenu Mme von der Leyen.

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