Covid-19 : une nonagénaire belge contaminée par deux variants en même temps

Covid-19 : une nonagénaire belge contaminée par deux variants en même temps
Dans une unité de soins intensifs en Belgique.

publié le dimanche 11 juillet 2021 à 10h40

Si la patiente, âgée de 90 ans, a "rapidement développé des symptômes respiratoires aggravés et est décédée", il "est difficile de dire si la co-infection par deux variants a joué un rôle".

Il est possible d'être contaminé par deux variants du coronavirus en même temps. Des chercheurs belges ont rendu public dimanche 11 juillet le cas inédit d'une nonagénaire décédée en mars du Covid-19, après avoir été infectée simultanément par deux variants différents, l'Alpha et le Beta. Selon ces scientifiques, ce phénomène est sans doute "sous-estimé". 


"C'est l'un des premiers cas documentés de co-infection avec deux variants préoccupants du SARS-CoV-2", a indiqué la biologiste moléculaire Anne Vankeerberghen, auteure de l'étude qui a été présentée devant le Congrès européen de microbiologie clinique et maladies infectieuses (ECCMID) et revue par les pairs de son comité de sélection.

Le 3 mars 2021, cette femme de 90 ans, sans antécédents médicaux particuliers et non vaccinée, avait été admise dans un hôpital de la ville d'Aalst après une série de chutes, indique un communique du ECCMID relatant cette étude de cas. Testée positive au Covid-19 à son arrivée, la nonagénaire présentait initialement "un bon niveau de saturation en oxygène et pas de signaux de détresse respiratoire". Cependant, elle a "rapidement développé des symptômes respiratoires aggravés et est décédée cinq jours plus tard", indique le communiqué.

Lors de tests approfondis et grâce au séquençage, l'hôpital a découvert qu'elle avait été infectée avec deux souches du virus SARS-CoV-2, à l'origine du Covid-19 : l'une originaire de Grande-Bretagne, baptisée Alpha, et l'autre d'abord détectée en Afrique du sud, dénommée Beta. Selon la docteure Vankeerberghen, "il est difficile de dire si la co-infection par deux variants a joué un rôle dans la rapide détérioration de l'étatde la patiente".

"Les deux variants circulaient en Belgique à l'époque (mars 2021), il est donc probable que la dame a été co-infectée par deux personnes différentes. Malheureusement, nous ne savons pas comment elle a été contaminée", a poursuivi la biologiste de l'hôpital OLV d'Aalst. L'ECCMID a rappelé que le variant Alpha a été signalé à l'Organisation mondiale de la santé le 14 décembre 2020 au Royaume-Uni et le variant Beta, le 18 décembre en Afrique du Sud. Ils se sont propagés dans respectivement une cinquantaine et une quarantaine de pays.

A ce jour, "il n'y a pas eu d'autres cas publiés" de co-infections avec deux variants, note la chercheuse Vankeerberghen, qui juge "crucial" de davantage séquencer et étudier un phénomène "probablement sous-estimé". Deux cas de personnes infectées par deux variants différents présents au Brésil ont été signalés en janvier dans une étude, qui n'a "pas encore publiée par un journal scientifique", selon l'ECCMID.
 

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