Covid-19 : une distribution du vaccin BioNTech/Pfizer "possible" cette année

Covid-19 : une distribution du vaccin BioNTech/Pfizer "possible" cette année
(Illustration)

, publié le jeudi 19 novembre 2020 à 22h16

Le projet des laboratoires Pfizer/BioNTech est, avec celui du laboratoire américain Moderna, le plus avancé dans les essais cliniques à grande échelle, qui ont montré dans les deux cas une efficacité comparable de 95%. 

Alors que la pandémie de Covid-19 sévit toujours, l'annonce ces derniers jours de deux vaccins sûrs et efficaces à 95% a fait naître une lueur d'espoir. En France, le gouvernement est "dans les starting-blocks pour être prêt pour distribuer un vaccin" dès janvier, a annoncé cette semaine son porte-parole Gabriel Attal.

Et peut-être même plus tôt ? Le directeur du laboratoire allemand BioNTech, qui travaille avec l'Américain Pfizer a estimé jeudi 19 novembre "possible" l'autorisation et la distribution de son vaccin d'ici la fin de l'année aux Etats-Unis ou dans l'Union européenne.




"Nous travaillons d'arrache-pied", a expliqué Ugur Sahin à l'AFP dans une interview en visioconférence, précisant que la demande d'autorisation allait être déposée vendredi à l'Agence américaine des médicaments (FDA). L'agence européenne du médicament (EMA) mène actuellement une évaluation continue du produit en vue de son autorisation et des données supplémentaires lui seront transmises "la semaine prochaine". "Il y a une chance pour que nous puissions encore obtenir cette année l'autorisation aux Etats-Unis ou en Europe ou dans les deux régions", assure le chercheur, spécialiste en immunologie. "Il est possible que nous puissions livrer des vaccins en décembre ", précise-t-il.

"Nous pouvons vacciner 60% à 70% de la population d'ici l'hiver 2021"

Si "tous les acteurs, dont les gouvernements, les entreprises pharmaceutiques et la chaîne logistique, font du bon travail, nous pouvons vacciner 60% à 70% de la population d'ici l'hiver 2021", a noté Ugur Sahin lors de cet entretien. "Si nous y arrivons, nous pourrons avoir un hiver normal, sans nouveau 'confinement'", a ajouté le scientifique, co-fondateur de BioNTech, basé à Mayence (ouest de l'Allemagne).

Ugur Sahin se dit "très confiant" dans la sûreté du vaccin. "De manière raisonnable, je dirais que le vaccin protègera au moins un an, voire beaucoup plus", a-t-il estimé. Jusqu'ici, "aucun effet secondaire grave" n'a été constaté lors des essais à grande échelle, ont annoncé Pfizer et BioNTech mercredi lors de la publication de données supplémentaires de leurs tests.

En parallèle, BioNTech travaille déjà sur une "deuxième génération" de vaccin qui puisse se conserver à des températures moins basses, le produit actuel devant être conservé à très basse température, -70 degrés Celsius, et pas plus de cinq jours à une température de réfrigérateur. "Nous sommes en train d'identifier des conditions qui permettent un transport à -20 degrés ou un stockage plus longtemps au réfrigérateur", a détaillé M. Sahin.

L'UE pourrait donner son feu vert en décembre

Le projet des laboratoires Pfizer/BioNTech est, avec celui du laboratoire américain Moderna, le plus avancé dans les essais cliniques à grande échelle qui ont montré dans les deux cas une efficacité comparable, de 95% pour celui de l'alliance américano-allemande.

La présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen a fait savoir jeudi soir que l'Union européenne pourrait donner son feu vert en décembre pour commercialiser ces deux vaccins. 

Pfizer/BioNTech a déjà signé plusieurs contrats, notamment avec l'UE et les Etats-Unis, et discute actuellement "avec 30 pays". Des centaines de millions de doses ont déjà été réservées à travers le monde. Mais plusieurs gouvernements ont annoncé que les injections seront d'abord destinées au personnel hospitalier et aux personnes les plus vulnérables. Le reste de la population devra attendre encore plusieurs mois.


 

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