Covid-19 : le variant Delta est 60% plus contagieux, selon les autorités sanitaires britanniques

Covid-19 : le variant Delta est 60% plus contagieux, selon les autorités sanitaires britanniques
Le variant Delta représente plus de 90% des nouveaux cas.

publié le vendredi 11 juin 2021 à 19h00

Selon cette étude des autorités sanitaires (Public Health England), 42.323 cas de ce variant identifié en Inde et présent dans une cinquantaine de pays ont été détectés au Royaume-Uni. Il représente plus de 90% des nouveaux cas. 

Après un long confinement et une campagne de vaccination menée tambour battant, le nombre de cas et les hospitalisations avaient fortement diminué au Royaume-Uni au printemps, mais le nombre de cas sur sept jours est désormais en hausse de plus de 60% et le nombre de patients hospitalisés vient de repasser au dessus de 1.000.


L'impact de la vaccination 

Public Health England juge toutefois "encourageant" d'observer que la progression du variant ne s'accompagne pas d'une augmentation des hospitalisations dans les mêmes proportions. Un millier de patients atteints par le coronavirus se trouvent actuellement dans les hôpitaux britanniques. 

Des restrictions un mois de plus ? 

"Les données indiquent que le programme de vaccination continue à atténuer l'impact de ce variant" chez les populations où le nombre de personnes ayant reçu deux doses de vaccin est élevé, souligne l'organisme public. 

Si "la vaccination", "notre meilleure défense", "réduit le risque de maladie grave, elle ne l'élimine pas", a souligné Jenny Harries, directrice générale de l'Agence de sécurité sanitaire britannique. En Angleterre, l'Office national des statistiques (ONS) estime à 96.800 le nombre de personnes touchées par le coronavirus la semaine qui s'est achevée le 5 juin, soit une personne sur 560. 

Report de l'allègement ? 

Pays d'Europe le plus durement touché avec près de 128.000 morts, le Royaume-Uni a déployé une campagne de vaccination massive, qui a permis d'administrer au moins une dose à plus de 77% des adultes en six mois. 

Après le confinement hivernal, le gouvernement a progressivement levé les restrictions mais la levée des dernières mesures, initialement prévue le 21 juin, est menacée par la récente hausse des contaminations, qui dépasse les 6.000 voire 7.000 nouveaux cas par jour. 

Cela concerne notamment la réouverture des discothèques, l'autorisation des mariages à plus de 30 personnes ou encore le service au bar et non seulement à table

Selon le quotidien The Times, le Premier ministre Boris Johnson envisage à présent de reporter cette date de quatre semaines. L'annonce de la décision est attendue le 14 juin. 

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