Covid-19 : en moyenne, un enfant a perdu un tiers d'année scolaire depuis le début de la crise

Covid-19 : en moyenne, un enfant a perdu un tiers d'année scolaire depuis le début de la crise
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, publié le mardi 02 mars 2021 à 19h12

Au pic de la pandémie de coronavirus, plus de neuf élèves sur dix dans le monde n'étaient pas scolarisés.

74. Tel est, en moyenne, le nombre de jours d'éducation perdus par enfant depuis le début de la crise du Covid-19, à travers le monde, soit près d'un tiers d'une année scolaire.

L'ONG Save the Children, qui communique ces chiffres, tire en outre le signal d'alarme face à une pandémie qui aggrave les inégalités d'accès à l'instruction.

"Près d'un an après la déclaration officielle de la pandémie mondiale, des centaines de millions d'enfants ne sont toujours pas scolarisés", avertit  dans un communiqué Inger Ashing, PDG de Save the Children, appelant à faire de leur retour en classe une priorité. La fermeture des écoles a creusé les écarts entre pays riches et pauvres mais aussi au sein des pays, entre familles aisées et précaires, urbaines et rurales, enfants réfugiés ou non, handicapés ou sans handicap, souligne l'ONG.

L'Europe occidentale bien mieux lotie

Aux Etats-Unis, au début de la pandémie de Covid-19, plus de 15 millions d'élèves de la maternelle au lycée ne disposaient pas d'une connexion internet suffisante pour suivre un enseignement à distance.

Les enfants vivant en Amérique latine, dans les Caraïbes et en Asie du Sud ont manqué presque trois fois plus de jours d'école que les enfants d'Europe occidentale, avec respectivement 110 jours sans éducation contre 38, indique l'organisation de défense des droits de l'enfant, qui s'est basée essentiellement sur les données de l'Unesco pour analyser des éléments de 194 pays.

En plus d'avoir manqué des journées d'apprentissage, les mineurs non scolarisés sont exposés à un risque plus élevé de travail des enfants, de mariage des enfants et d'autres formes de maltraitance, souligne Save the Children. A trois mois du sommet du G7 qui se tiendra en juin au Royaume-Uni, Save the Children plaide pour que "les dirigeants du monde donnent la priorité au retour des enfants à l'école de la manière la plus sûre possible, en particulier les filles". 

L'ONG demande aussi que gouvernements et donateurs aident le Partenariat mondial pour l'éducation à atteindre son objectif de récolter 5 milliards de dollars d'ici à 2025. "Nous avons besoin d'un plan de relance conséquent pour rouvrir les écoles en toute sécurité, en ciblant les plus démunis", a réagi la directrice générale de l'Unesco Audrey Azoulay dans un communiqué. Selon elle, "fermetures prolongées et répétées des établissements d'enseignement (...) doivent être un dernier recours et leur réouverture en toute sécurité une priorité."

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