Corée du Nord : le bras droit de Kim Jong-un à New York pour préparer le sommet avec Trump

Corée du Nord : le bras droit de Kim Jong-un à New York pour préparer le sommet avec Trump
Kim Yong Chol à son arrivée aux Etats-Unis le 30 mai 2018.

leparisien.fr, publié le mercredi 30 mai 2018 à 23h25

Après de nombreux revirements sur la tenue, ou non, de la rencontre entre les deux puissances, le général Kim Yong Chol est arrivé aux États-Unis ce mercredi.

Les choses se concrétisent. Le bras droit de Kim Jong Un est arrivé ce mercredi à New York pour une visite rarissime en vue de remettre définitivement sur les rails le sommet historique entre le dirigeant nord-coréen et Donald Trump.

Le général Kim Yong Chol, arrivé en provenance de Pékin selon la mission de Corée du Nord auprès de l'ONU, est le plus haut responsable nord-coréen à fouler le sol américain depuis 18 ans. Le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo, qui l'a déjà rencontré lors de ses deux voyages à Pyongyang ce printemps, devait le rejoindre pour un dîner mercredi soir et plusieurs entretiens jeudi, a précisé la Maison Blanche.

Des attentes a priori inconciliables

L'objectif de leurs discussions devrait être de déterminer si les deux pays ennemis sont bien en mesure de fixer un ordre du jour partagé pour le sommet du 12 juin à Singapour, et donc accélérer les préparatifs une semaine après la lettre de Donald Trump à Kim Jong Un, dans laquelle il annulait leur tête-à-tête inédit en critiquant « l'hostilité » de la Corée du Nord.

À ce revirement a succédé un tout aussi spectaculaire regain d'optimisme, à tel point que la Maison Blanche affirme désormais s'attendre à ce que le sommet ait lieu comme initialement prévu.

Pour cela, « il faut que la dénucléarisation » de la Corée du Nord « soit sur la table et au cœur de la rencontre », a toutefois prévenu la porte-parole de la présidence américaine, Sarah Sanders. « Et le président doit avoir le sentiment qu'on fait des progrès sur ce front ». Mike Pompeo et Kim Yong Chol vont donc devoir tenter de concilier des attentes a priori inconciliables.

Une rencontre en parallèle dans la zone démilitarisée entre les deux Corées

La venue du général Kim Yong Chol aux États-Unis semble en tout cas témoigner d'une volonté d'avancer. Cet ancien chef espion, réputé être un faucon du régime et fin connaisseur de la Corée du Sud, a été aux avant-postes de l'extraordinaire détente en cours depuis le début de l'année après l'escalade des tensions de 2017, quand aux tirs de missiles et essai nucléaire nord-coréens succédaient sanctions internationales toujours plus strictes.

Outre les discussions à New York, des délégations des deux pays se rencontrent à Panmunjom, dans la zone démilitarisée qui sépare les deux Corées, et aussi à Singapour, pour coordonner, cette fois, la logistique du sommet dans la cité-Etat asiatique. Ces autres discussions, qui se sont poursuivies mercredi, ont été « positives », a assuré Sarah Sanders, « et on va continuer à aller de l'avant avec eux ».

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