Chine : une gigantesque tempête de sable étouffe Pékin

Chine : une gigantesque tempête de sable étouffe Pékin
Plus de 350 vols ont été annulés au départ des deux aéroports de Pékin
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, publié le lundi 15 mars 2021 à 12h30

S'il n'est pas exceptionnel, le phénomène est inédit par son ampleur en près d'une décennie.

Pékin a essuyé lundi 15 mars sa plus grosse tempête de sable de la décennie, entraînant l'annulation de 350 vols au départ de la capitale chinoise et aggravant encore la pollution d'origine humaine. La combinaison des deux phénomènes a produit un cocktail dangereux pour la santé et réduit la visibilité à quelques centaines de mètres.

Les tempêtes de sable, en provenance du proche désert de Gobi, sont fréquentes au printemps dans le nord de la Chine mais les Pékinois n'avaient pas constaté un ciel aussi chargé depuis des années.

La municipalité de Pékin, qui compte plus de 20 millions d'habitants, a suspendu toutes les activités sportives en extérieur dans les établissements scolaires et a conseillé aux personnes souffrant de problèmes respiratoires de ne pas sortir de chez elles.

Côté transports, plus de 350 vols ont été annulés au départ des deux aéroports de Pékin d'après le site spécialisé Variflight. Quant à la qualité de l'air, le niveau des particules PM10 était près de vingt fois supérieur aux recommandations de l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Celui des particules PM2,5, encore plus nocives, a dépassé 560, un niveau rarement atteint ces dernières années à Pékin.

Les épisodes de pollution extrême se sont raréfiés ces dernières années dans la capitale chinoise, le combat contre l'air vicié étant devenu un enjeu majeur pour le pays, qui a annoncé vouloir atteindre la neutralité carbone d'ici 2060. Mais d'après un représentant de Greenpeace Chine, les activités industrielles "intenses" des dernières semaines ont contribué à la détérioration de l'air de Pékin, alors que les niveaux de production d'acier, de ciment et d'aluminium sont supérieurs à ceux observés avant l'épidémie de coronavirus. 

Plus au nord, la tempête a fait des ravages en Mongolie, où au moins six morts sont à déplorer.



81 personnes sont toujours portées disparues.
 

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