Bulgarie: le pape va voir des réfugiés et appelle à la paix

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Le pape François rencontre une jeune réfugiée le 6 mai 2019 pendant sa visite en Bulgarie
Le pape François rencontre une jeune réfugiée le 6 mai 2019 pendant sa visite en Bulgarie
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© AFP, Vatican Media, OSSERVATORE ROMANO

AFP, publié le lundi 06 mai 2019 à 20h20

Le pape François a rendu visite lundi en Bulgarie à des familles de réfugiés, thème peu porteur dans ce pays pauvre aux confins de l'UE, avant de conclure par une rencontre pour la paix pratiquement ignorée par l'Eglise orthodoxe.

Dans le proche périmètre de la place Nezavisimost à Sofia se côtoient une église orthodoxe, une église catholique, une synagogue, une mosquée, et une église arménienne.

"En ce lieu, pendant des siècles, convergeaient les Bulgares de Sofia, appartenant à divers groupes culturels et religieux, pour se rencontrer et discuter. Puisse ce lieu symbolique représenter un témoignage de paix", a lancé le pape.

"Avec le feu de l'amour, nous voulons faire fondre le gel des guerres", a encore dit François en bouclant son voyage de deux jours sur cette place, où six enfants ont allumé des torches représentant les différentes religions. 

Mais le grand point d'interrogation restait la présence d'un haut responsable des chrétiens orthodoxes, peu enclins au dialogue interreligieux prôné par le pape et particulièrement méfiants des catholiques vus comme de dangereux prosélytes des siècles passés.

Sur la place transformée en marée de parapluies, les médias bulgares ont en vain cherché un orthodoxe en embuscade. Comme prévu, la religion majoritaire du pays a néanmoins été représentée a minima par un choeur d'enfants qui a chanté une prière orthodoxe.

A côté de François, sur une estrade, ont pris place en revanche le grand mufti, un évêque arménien, un pasteur protestant et la présidente de la communauté juive de Bulgarie. C'est un fonctionnaire du gouvernement qui s'est glissé dans le fauteuil des orthodoxes pour ne pas le laisser vide...

-"croix de l'humanité"-

Le pape avait démarré sa journée lundi par la visite du centre d'accueil de Vrajdebna, en périphérie de Sofia, où l'attendaient une cinquantaine de réfugiés surtout irakiens et syriens, dont beaucoup d'enfants en bas âge.

"Le pape est allé chez les réfugiés, alors que l'Eglise orthodoxe n'y est jamais allée", relevait mardi la télévision publique bulgare.

François apprécie ces rendez-vous simples et informels avec les migrants. Un petit choeur d'enfants a entonné deux énergiques chansons en bulgare, avant d'offrir des dessins colorés au pape.

"Aujourd'hui le monde des migrants, des réfugiés, est un peu une croix, une croix de l'humanité, une croix de souffrance pour tant de personnes", a commenté gravement le pape.

"Je n'ai pas de statut, c'est difficile pour moi avec sept enfants", a confié ainsi Soad, une Irakienne logée dans cette école reconvertie depuis 2013 en centre d'hébergement temporaire. "Nous resterons en Bulgarie, maintenant les enfants pensent que c'est leur pays", a-t-elle glissé.

Pourtant l'expérience de nombreux réfugiés tient du parcours du combattant dans ce pays où il n'existe pas de plan d'intégration des demandeurs d'asile, uniquement assistés par des bénévoles.

"Espérons que le pape inspire à ses hôtes une attitude positive à l'égard des réfugiés", a confié à l'AFP Linda Auanis, présidente du Conseil des femmes réfugiées.

- Accueillir les réfugiés -

Si l'importante minorité turque (environ 10% de la population) issue de la longue domination ottomane sur la Bulgarie, est intégrée et représentée politiquement, l'arrivée de musulmans du Moyen-Orient est rejetée tant par le gouvernement de droite et ses alliés nationalistes que par l'opposition socialiste.

Même l'Eglise orthodoxe y voit une "menace pour la stabilité de l'Etat" et "l'équilibre ethnique" du pays.

Dimanche, François avait appelé le pays à se montrer "accueillant" envers "ceux qui fuient la guerre ou la misère".

Le chef de l'Etat Roumen Radev, proche des socialistes, lui avait assuré que "la société bulgare ne tolère pas le racisme".

Le nombre des arrivées de migrants en Bulgarie a considérablement baissé depuis 2016 avec le ralentissement du flux en provenance de Turquie et l'érection d'une clôture le long des 274 km de frontière commune aux deux pays.

-245 communions-

Le pape s'est aussi rendu lundi en avion dans la ville majoritairement catholique de Rakovski, exception dans ce pays orthodoxe où les catholiques représentent moins de 1% de la population.

Quelque 10.000 personnes ont afflué dans les rues de cette cité rurale de 17.000 habitants, située à 160 kilomètres de Sofia, pour applaudir le cortège papal.

Dans la cathédrale pleine à craquer et richement parée pour l'occasion, le pape a donné personnellement la communion à 245 enfants, une première lors d'un voyage.

"Ce sera pour eux un souvenir inoubliable", s'est réjoui le maire Pavel Gudjerov.

Sonya Naumova avait fait le déplacement: "Mon mari est catholique, je suis orthodoxe. Mais nous sommes tous chrétiens et croyons en Dieu, n'est-ce pas?".

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