Belgique : un Français arrêté après avoir tenté de foncer dans la foule à Anvers

Belgique : un Français arrêté après avoir tenté de foncer dans la foule à Anvers

Les passants ont réussi à éviter la voiture-bélier, qui roulait à grande vitesse dans une zone piétonne.

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Orange avec AFP, publié le jeudi 23 mars 2017 à 17h01

Un homme de nationalité française a été arrêté en Belgique, après avoir tenté de foncer dans la foule dans une vaste zone piétonne d'Anvers, jeudi 23 mars, a déclaré la police.

Il n'a pas été fait état de blessé, mais la grande ville portuaire flamande a été placée en "vigilance renforcée". Le parquet fédéral belge, compétent en matière de terrorisme, a annoncé qu'il avait été saisi "au vu des premiers éléments recueillis et compte tenu de ce qui s'est passé hier (mercredi) à Londres", où un attentat revendiqué par le groupe Etat islamique (EI) a fait trois morts, dont deux fauchés par un 4x4. Le bourgmestre (maire) d'Anvers, Bart De Wever, a évoqué un "possible attentat terroriste", selon l'agence Belga.

Mais des sources proches de l'enquête interrogées par l'AFP ont appelé à la prudence.

LE SUSPECT HABITE EN FRANCE

"Le véhicule roulait à grande vitesse sur le Meir (l'artère), donc les gens devaient sauter sur le côté", a déclaré le chef de corps de la police d'Anvers, Serge Muyters, lors d'un point presse. Son conducteur, "un homme d'origine nord-africaine" qui portait une "tenue de camouflage", a été arrêté à l'issue d'une course-poursuite dans le centre de la ville, a-t-il précisé. Il a été identifié par le parquet fédéral comme étant "Mohamed R.", âgé de 39 ans, "de nationalité française et domicilié en France". Il roulait "à une vitesse très élevée. A différents moments, des piétons ont été mis en danger", selon le parquet.

Le Meir est l'une des artères commerçantes les plus fréquentées de Belgique. En partie piétonnière, elle attire nombre de touristes venant des Pays-Bas tout proches. La voiture a refusé de s'arrêter quand des militaires en patrouille le lui ont demandé, et a pris la fuite en brûlant un feu rouge. Elle sera finalement "interceptée" sur un quai en bordure de l'Escaut -le fleuve qui serpente en bordure du centre de la ville- après avoir emprunté des rues du coeur historique d'Anvers, selon le chef de la police locale. 

DES ARMES DANS LE COFFRE

"Différentes armes ont été découvertes dans le coffre, des armes blanches, un riot gun (fusil à pompe, ndlr) et un bidon contenant un produit encore indéterminé", a énuméré le parquet. Après avoir été examinée par les services de déminage, la voiture a été évacuée et le périmètre de sécurité levé, selon des journalistes de l'AFP sur place.

Sur Twitter, le bourgmestre (maire) d'Anvers, Bart De Wever, a "remercié au nom des Anversois les militaires qui sont intervenus, les services de police et l'équipe d'intervention rapide". Le Premier ministre belge Charles Michel a assuré que son gouvernement restait "mobilisé".



Anvers, le seconde plus grande ville de Belgique et deuxième port européen, derrière Rotterdam, accueille une importante communauté d'origine immigrée de confession musulmane, ainsi qu'une communauté juive orthodoxe, particulièrement active dans le secteur diamantaire, dont la ville est l'une des capitales mondiales.
 
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