Australie: un incendie de forêt fait rage à Sydney

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 Des pompiers luttent contre un incendie de forêt, le 15 avril 2018 près de Sydney, en Australie

Des pompiers luttent contre un incendie de forêt, le 15 avril 2018 près de Sydney, en Australie

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© AFP, CARLOS COUTINHO

AFP, publié le lundi 16 avril 2018 à 12h32

Des centaines de pompiers étaient à pied d'oeuvre lundi pour lutter contre un incendie de forêt qui faisait rage à proximité de la banlieue de Sydney alors que les températures sont inhabituellement élevées.

La police de l'Etat de Nouvelle-Galles du Sud a ouvert une enquête sur l'origine du sinistre qui s'est déclaré samedi après-midi dans le sud-ouest de Sydney, les enquêteurs soupçonnant un départ de feu volontaire. 

Les flammes ont dévoré plus de 2.430 hectares de forêt et de broussailles. Certains habitants ont été évacués mais aucune maison n'a été détruite et personne n'a été blessé, selon le service de lutte contre les incendies.

"C'est un miracle absolu qu'aucune vie n'ait été perdue, et quasiment aucun bien, grâce au travail acharné et au dévouement de nos services de secours", a déclaré Mark Speakman, le ministre par intérim des Services d'urgence de l'Etat.

Les conditions météorologiques s'étaient améliorées lundi, le vent commençant à perdre de sa virulence. 

L'automne austral est particulièrement chaud et succède à un été très sec, ce qui explique l'ampleur du sinistre, a dit Shane Fitzsimmons, responsable des pompiers de Nouvelle-Galles du Sud. Il a évoqué des températures automnales "sans précédent", le thermomètre ayant largement atteint les 30 degrés Celsius.

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