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"Bagarre" en vue: Biden et Trump sont d'accord pour débattre deux fois

  • Combinaison de photos créée le 08 février 2024: le président américain Joe Biden (G) lors d'un meeting de campagne à Las Vegas (Nevada), le 4 février 2024 ; l'ancien président américain Donald Trump (D), lors d'un événement de campagne à Concord (New Hampshire), le 19 janvier 2024
    ©SAUL LOEB, TIMOTHY A. CLARY, AFP - Combinaison de photos créée le 08 février 2024: le président américain Joe Biden (G) lors d'un meeting de campagne à Las Vegas (Nevada), le 4 février 2024 ; l'ancien président américain Donald Trump (D), lors d'un événement de campagne à Concord (New Hampshire), le 19 janvier 2024
  • Combinaison de photos créée le 08 février 2024: le président américain Joe Biden (G) lors d'un meeting de campagne à Las Vegas (Nevada), le 4 février 2024 ; l'ancien président américain Donald Trump (D), lors d'un événement de campagne à Concord (New Hampshire), le 19 janvier 2024
    ©SCOTT OLSON, AFP - L'ancien président américain Donald Trump (G) et l'actuel président Joe Biden (D) lors du débat présidentiel animé par le présentateur de Fox News Chris Wallace (C) pendant la campagne de 2020, à Cleveland (Ohio), aux Etats-Unis, le 29 septembre 2020
  • Combinaison de photos créée le 08 février 2024: le président américain Joe Biden (G) lors d'un meeting de campagne à Las Vegas (Nevada), le 4 février 2024 ; l'ancien président américain Donald Trump (D), lors d'un événement de campagne à Concord (New Hampshire), le 19 janvier 2024
    ©MARIO TAMA, AFP - Les clients d'un restaurant et des passants regardent la retransmission du premier débat entre l'ex-président Donald Trump et le président actuel Joe Biden lors de la campagne de 2020, à West Hollywood (Californie), le 29 septembre 2020

Deux temps forts annoncés dans une campagne présidentielle tendue à l'extrême: Joe Biden et Donald Trump se sont mis d'accord pour débattre deux fois, le 27 juin et le 10 septembre.

Dans la matinée, le président américain a le premier défié son prédécesseur.

"Il dit qu'il veut à nouveau débattre contre moi. Dans ce cas, fais-moi plaisir, mon gars. Je le ferai même deux fois", a lancé le démocrate de 81 ans, candidat en novembre à un second mandat, dans un message vidéo.

Son adversaire républicain de 77 ans, qui réclamait depuis longtemps un duel télévisé, a immédiatement relevé le gant: "Dis-moi quand, je serai là. C'est parti pour la bagarre!!!".

"Un débat précoce offre à Trump une opportunité rare de se montrer aux électeurs", commente Ken Miller, professeur de sciences politiques à l'université du Nevada. Le républicain "n'a pas pu faire campagne en personne" comme il le voulait pour cause de procès à New York, et "il a beaucoup moins d'argent que Biden" pour diffuser des publicités télévisées.

L'expert estime que du côté du président démocrate, l'espoir est "de rappeler aux gens le caractère de Trump", son "principal handicap". Selon Ken Miller, en quatre ans les Américains ont pu "oublier les déclarations incohérentes et le style belliqueux" de l'ancien président.

- CNN, ABC... et Fox? -

CNN organisera le débat du 27 juin, à Atlanta en Géorgie (sud-est), une date bien plus précoce qu'à l'habitude. La chaîne a précisé que l'échange aurait lieu sans public, une formule qui a la préférence de Joe Biden.

La chaîne ABC accueillera celui du 10 septembre.

Donald Trump a ensuite assuré qu'il avait accepté un troisième débat, le 2 octobre sur Fox News, chaîne prisée des conservateurs.

Joe Biden n'a pas directement répondu mais sa campagne a laissé entendre qu'il ne participerait pas.

Le président américain "a posé clairement ses conditions pour deux débats et Donald Trump a accepté ces conditions. Les petits jeux, ça suffit", a écrit la présidente de la campagne, Jen O'Malley Dillon, dans un communiqué. "Nous verrons Donald Trump le 27 juin à Atlanta ... s'il se montre".

L'équipe de campagne du républicain réclame au total quatre rencontres: en juin, en juillet, en août et en septembre.

Donald Trump et Joe Biden sont en revanche d'accord pour rejeter le calendrier fixé par la commission qui est habituellement chargée d'organiser ces duels, et qui avait déjà fixé trois dates à partir de la fin septembre.

Les débats présidentiels, à défaut d'en décider l'issue, sont des temps forts d'une campagne éléctorale américaine.

Ils seront particulièrement suivis cette année, tant l'élection semble incertaine, et tant est forte l'hostilité entre les deux hommes.

Ces duels seront aussi un test de la vivacité et de l'endurance intellectuelles des candidats, les plus âgés à briguer la Maison Blanche dans l'histoire du pays.

- "Libre le mercredi" -

Les républicains ne cessent d'attaquer Joe Biden sur ses moments de confusion et ses gaffes, alors que les démocrates dénoncent les sorties parfois totalement absurdes de Donald Trump.

Dans son message vidéo, le démocrate a plaisanté: "Choisissons les dates Donald. J'ai entendu dire que tu étais libre le mercredi", seul jour de relâche hebdomadaire dans le procès visant son prédécesseur.

Donald Trump, multi-inculpé au pénal, est tenu le reste de la semaine de comparaître à New York pour une affaire de paiements dissimulés à une ancienne actrice de films X.

Le procès devrait toutefois s'achever avant le 27 juin, qui est un jeudi.

CNN comme ABC ont expliqué que pour participer au débat, les candidats doivent atteindre au minimum 15% des intentions de vote dans quatre sondages nationaux distincts.

Ce seuil, sauf énorme surprise, devrait exclure tout autre candidat que le président démocrate et son prédécesseur républicain.

En 2020, leur premier débat avait été parfaitement chaotique, avec un Donald Trump coupant quasiment systématiquement la parole à son opposant excédé.

"Tu vas la fermer, mec?" lui avait lancé Joe Biden.

publié le 15 mai à 22h07, AFP

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