Trump tente de séduire la diaspora indienne aux Etats-Unis

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Le public brandit des drapeaux indiens lors d'une grande manifestation avec le Premier ministre indien Narendra Modi et le président américain Donald Trump le 22 septembre à Houston (Texas).
Le public brandit des drapeaux indiens lors d'une grande manifestation avec le Premier ministre indien Narendra Modi et le président américain Donald Trump le 22 septembre à Houston (Texas).
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© AFP, SAUL LOEB

AFP, publié le dimanche 22 septembre 2019 à 21h05

Donald Trump a tenté dimanche de séduire la diaspora indienne des Etats-Unis, traditionnellement largement démocrate, au cours d'une grand meeting en l'honneur d'un autre ardent défenseur du nationalisme, le Premier ministre indien Narendra Modi. 

Donnant à cette manifestation festive et colorée des allures de meeting électoral, le président américain a comparé la vague d'immigration à la frontière mexicaine aux tensions entre l'Inde et le Pakistan sur la région contestée du Cachemire. 

"La sécurité des frontières est vitale pour les Etats-Unis. La sécurité des frontières est vitale pour l'Inde, je le comprends bien", a-t-il lancé sous les applaudissements de la foule.

Le public a aussi acclamé la promesse de M. Trump de continuer à "protéger les civils innocents de la menace du terrorisme radical islamique".

"Nous nous occuperons de nos citoyens de la diaspora indienne avant de nous occuper des immigrants clandestins qui veulent inonder notre pays", a assuré le président républicain qui, à 14 mois de l'élection présidentielle, doit adoucir son image à Houston, l'une des villes américaines les plus multiethniques, où le parti démocrate gagne du terrain.

Pour sa part, M. Modi, qui se trouve dans le pays à l'occasion de l'assemblée générale de l'ONU, a fait les louanges du milliardaire américain, qu'il a qualifié "d'amical, accessible et plein d'esprit".

Organisée dans un stade de Houston par la communauté indienne des Etats-Unis, cette manifestation a été présentée comme la plus grande réception jamais organisée pour un dirigeant étranger aux Etats-Unis hormis le pape.

Elle a commencé par une bénédiction Sikh, des danses endiablées et, Texas oblige, des pom-pom girls coiffées de chapeaux de cow-boy, avant l'arrivée des deux dirigeants.

Modi, qui a été réélu sans difficulté à la tête de l'Inde, consolidant l'emprise des nationalistes hindous sur la démocratie la plus peuplée du globe, est connu pour apprécier les grands rassemblements lors de ses voyages à l'étranger.

La présence de Donald Trump à cette manifestation est plus inhabituelle. Les présidents américains se joignent rarement aux rassemblements honorant les dignitaires étrangers et M. Trump, qui a fait de la fermeté sur l'immigration un sujet central de sa campagne 2020, n'est pas connu pour célébrer la diversité ethnique des Etats-Unis.

La diaspora indienne aux Etats-Unis, forte de 4 millions de personnes, est l'une des plus prospère du pays, mais c'est aussi l'une des plus fidèles au parti démocrate. En 2016, 80% d'entre eux ont voté pour Hillary Clinton.

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