Afrique du Sud: 51 morts dans des inondations, le président Ramaphosa sur place

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Des résidents récupèrent des biens emportés par les inondations, à BottleBrush, près de Durban, le 23 avril 2019
Des résidents récupèrent des biens emportés par les inondations, à BottleBrush, près de Durban, le 23 avril 2019
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© AFP, RAJESH JANTILAL
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AFP, publié le mercredi 24 avril 2019 à 16h22

Des pluies torrentielles et des glissements de terrain en Afrique du Sud ont fait au moins 51 morts et plus d'un millier de déplacés, selon un dernier bilan officiel communiqué mercredi. Le président Cyril Ramaphosa s'est rendu sur place pour constater l'ampleur des dégâts.

De fortes pluies se sont abattues ces derniers jours sur les provinces sud-africaines du KwaZulu-Natal et du Cap oriental (est).

"Le nombre des morts est malheureusement passé à 51", a déclaré la ministre des Affaires locales du KwaZulu-Natal, Nomusa Dube-Ncube, après avoir annoncé 33 morts mardi soir.

"Plus de 1.000 personnes sont désormais déplacées", a ajouté le président Ramaphosa depuis la localité côtière d'Amanzimtoti, à une vingtaine de km au sud de la ville portuaire de Durban (KwaZulu-Natal), où des maisons ont été emportées par les intempéries.

"Beaucoup de gens ont sauté dans la boue, dans l'eau pour sauver leurs enfants, leurs proches, des amis ou des voisins", a-t-il salué, de retour d'Egypte où il a participé en début de semaine à des réunions de crise sur la Libye et le Soudan.

Le chef de l'Etat s'est dit "inquiet" que "les pluies se poursuivent dans le Free State (province du centre)". 

"La force de la nature est énorme et cela est en partie lié au changement climatique. Elle frappe quand on l'attend le moins", a-t-il estimé, assurant que "des moyens vont être moblisés pour aider" les victimes.

Le bilan de ces intempéries pourrait encore grimper, a mis en garde le ministre sud-africain des Affaires traditionnelles, Zweli Mkhize. "Des éboulements de terrain ont avalé des maisons, et c'est désormais une course contre la montre pour sauver ceux qui sont portés disparus", a-t-il prévenu dans un communiqué, sans avancer de chiffre.

Les pluies se poursuivaient mercredi dans certaines régions, compliquant les opérations de secours et de nettoyage.

De nombreux bâtiments ont été emportés, des routes inondées, des lignes électriques coupées et les réseaux d'égouts ont souvent été débordés, ont indiqué les autorités locales. Des militaires ont été déployés pour assister les services de secours dans les zones les plus touchées. 

Des centres d'hébergement ont aussi été mis en place pour les personnes déplacées, dont certaines s'affairaient jeudi à retrouver leurs biens emportés par la boue et les eaux en furie. 

Les précipitations ont touché depuis le week-end tout le sud et l'est de l'Afrique du Sud. Les services météorologiques sud-africains ont averti de la poursuite jusqu'à mercredi de cet épisode de précipitations.

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