08h46, le 11 septembre 2001, un Boeing 767 frappe le World Trade Center

08h46, le 11 septembre 2001, un Boeing 767 frappe le World Trade Center
Le 11 septembre 2001, 2.753 personnes ont été tuées dans les attaques des tours jumelles du World Trade Center, à New York.
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publié le samedi 11 septembre 2021 à 07h00

REPÈRES. Retour sur la journée des pires attentats de l'Histoire. 

Il y a 20 ans, le 11 septembre 2001, les États-Unis étaient la cible d'une attaque coordonnée et minutieusement préparée de l'organisation jihadiste d'Al-Qaïda.

Les attentats frappaient les tours jumelles du World Trade Center, à New York, et le Pentagone, près de Washington, incarnations de la puissance économique et militaire du pays. Ces attentats, les plus meurtriers de l'Histoire, avec 2.977 morts, furent menés par 19 pirates de l'air, qui détournèrent quatre avions de ligne partis d'aéroports de la côte Est - Boston, Washington et Newark - à destination de la Californie. Deux appareils percutèrent successivement les tours jumelles, réduites en cendres en moins de deux heures, un troisième éventra le Pentagone. Un quatrième appareil - qui visait probablement le Capitole, siège du Congrès, ou la Maison Blanche - s'écrasa dans une zone boisée de Shanksville, en Pennsylvanie, après une contre-attaque des passagers. Aucune personne à bord des quatre avions ne survécut.




Voici les principaux moments d'une journée qui fit vaciller la première puissance mondiale et changea le cours de l'Histoire, tels qu'établis par la commission d'enquête du Congrès sur les attentats et le Musée-mémorial new-yorkais dédié aux victimes. 

- 08h46. Le vol numéro 11 d'American Airlines, un Boeing 767 parti de Boston pour Los Angeles avec 92 personnes à bord - dont cinq pirates de l'air - frappe la tour nord du World Trade Center. Il ouvre une gigantesque brèche dans les étages supérieurs qui s'enflamment.

- 09h03. Le vol numéro 175 de United Airlines, également un Boeing 767 reliant Boston à Los Angeles, avec 65 personnes à bord dont cinq pirates, se fracasse à son tour contre les étages supérieurs de la tour sud.

- 09h05, Sarasota, Floride. Le président George W. Bush commence à lire une histoire à des enfants d'une école primaire. "Un deuxième avion a frappé la deuxième tour. L'Amérique est attaquée", lui glisse à l'oreille son chef de cabinet.

- 09H25. Les autorités de l'aviation civile, la FAA, annoncent la fermeture de l'espace aérien américain et interdisent tout décollage. 

- 09h30. George W. Bush annonce aux écoliers qu'il rentre à Washington, la capitale, en raison d'une "apparente attaque terroriste".

- 09h37. Le vol numéro 77 d'American Airlines, un Boeing 757 parti de Washington-Dulles pour San Francisco avec 64 personnes à bord dont cinq pirates, s'écrase sur la façade ouest du Pentagone.

- 09h42. La FAA ordonne à tous les avions en vol d'atterrir au plus vite.

- 09h59. La tour sud du World Trade Center s'effondre dans un déluge de feu, d'acier et de poussière. La violence est telle qu'aucune trace d'ADN n'a jamais été retrouvée pour des centaines de victimes.

- 10h03, Shanksville (Pennsylvanie). Le vol numéro 93 de United Airlines, parti de Newark (New Jersey) à destination de San Francisco avec 44 personnes à bord dont quatre pirates, s'écrase à Shanksville, une zone boisée de l'ouest de la Pennsylvanie. Certains passagers, informés par téléphone portable de ce qui se passait à New York, ont résisté aux terroristes.

- 10h28. La tour nord du World Trade Center s'écroule, 102 minutes après avoir été touchée. La pointe sud de Manhattan est couverte d'un nuage de cendres et de débris.




- 13h04, Louisiane. George W. Bush, qui a été évacué sur la base aérienne de Barksdale, place les forces armées en "état d'alerte maximum" et promet de "traquer et punir les lâches responsables" des attentats. Le président sera ensuite transféré sur la base aérienne d'Offutt, dans le Nebraska, avant de rentrer à la Maison Blanche en soirée.

- 13h27, Washington. Le maire Anthony Williams décrète l'état d'urgence dans la capitale fédérale.

- 20h30. George W. Bush s'adresse aux Américains et dénonce des "actes terroristes délibérés". Il promet d'en traquer les responsables et avertit que Washington ne fera "aucune distinction" entre les terroristes et ceux qui les abritent. 

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