Pour restaurer le mammouth de Durfort, le Muséum d'histoire naturelle lance un appel aux dons

Pour restaurer le mammouth de Durfort, le Muséum d'histoire naturelle lance un appel aux dons
Galerie de paléontologie du Muséum d'histoire naturelle.

, publié le dimanche 15 novembre 2020 à 14h50

Le squelette "requiert des soins urgents", explique l'institution. 

Figure "emblématique" du Muséum national d'histoire naturelle, le mammouth de Durfort subit les affres du temps. Pour restaurer le squelette du pachyderme, mort embourbé il y a un million d'années, le musée s'est adressé à ses nombreux admirateurs et a lancé une campagne de dons sur la plateforme de crowdfunding Ulule.



Le squelette "requiert des soins urgents", lui qui n'a jamais été restauré depuis son montage, explique le Muséum d'histoire naturelle.

Son ossature "est fortement dégradée, certains os sont même fissurés", poursuit l'institution qui rappelle que ce squelette, exposé au public depuis 1898, est l'une des figures emblématiques de la Galerie de Paléontologie et d'Anatomie comparée, située dans le Jardin des plantes à Paris. Avec ses 4 mètres de haut pour 7 mètres de long, il s'agit de l'un des plus grands spécimens au monde et du seul spécimen français monté et exposé. 

En participant à l'appel aux dons, ouvert jusqu'au 7 janvier, chacun peut donc devenir mécène du projet de restauration du célèbre mammouth, qui devrait durer neuf mois : démontage complet du squelette, nettoyage et consolidation des os, modification du socle pour lui donner une "posture plus dynamique" et plus conforme à son époque. En effet, le mammouth de Durfort marchait à l'amble, avec les deux pattes d'un même côté qui bougent simultanément, comme les éléphants d'aujourd'hui, explique le Muséum.


Pour chaque don, le Muséum propose des contreparties : remerciements sur le site du musée, entrée(s) pour la Galerie de Paléontologie... Pour 300 euros de dons, l'institution avait proposé un remerciement original : chaque donateur pouvait "parrainer virtuellement un os du mammouth de Durfort, via une modélisation 3D du squelette, et y associer son nom ou celui d'un proche". Malheureusement pour les retardataires, ce remerciement est désormais épuisé, tous les os ayant d'ores et déjà été parrainés ! Le Muséum réfléchit donc à un nouveau remerciement à proposer. 

Lancé mardi 10 novembre, la campagne avait déjà reçu en cinq jours le soutien de plus de 700 contributeurs et récolté plus de 58.000 euros. L'objectif est d'arriver à 100.000 euros. 

Le squelette, qui appartient à l'espèce des mammouths méridionaux, fut découvert à Durfort dans le Gard, par l'ingénieur Paul Cazalis de Fondouce et l'archéologue Jules Ollier de Marichard après des travaux entrepris pour élargir la route traversant la commune de Durfort. Ils l'envoyèrent à Paris en pièces détachées, réparties dans 31 caisses.

Les mammouths se sont éteints il y a environ 10.000 ans faute d'être parvenus à s'adapter au changement climatique, lors de la dernière ère glacière.

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