Plastic Odyssey : un projet de catamaran carburant aux déchets plastiques

Plastic Odyssey : un projet de catamaran carburant aux déchets plastiques
Lutter contre la pollution des océans en faisant le tour du monde sur un catamaran propulsé grâce aux déchets plastiques : c'est le défi du projet Plastic Odyssey, qui vient de mettre son prototype à l'eau (Illustration).

Orange avec AFP, publié le lundi 18 juin 2018 à 13h05

Le bateau va avant tout sensibiliser les populations à la réutilisation, au tri et au recyclage du plastique, en proposant notamment des machines libres de droit pour créer des objets à partir de déchets.

Lutter contre la pollution des océans en faisant le tour du monde sur un catamaran propulsé grâce aux déchets plastiques : c'est le défi du projet Plastic Odyssey, qui vient de mettre son prototype à l'eau.

Inauguré vendredi 15 juin à Concarneau (Finistère), le bateau démonstrateur de 6 mètres de long, baptisé "Ulysse", préfigure le catamaran de 25 mètres qui doit prendre la mer en mars 2020.

"Un projet extraordinaire", a salué la secrétaire d'État à la Transition Écologique Brune Poirson, en baptisant le bateau. "Vous êtes l'économie de demain", a-t-elle ajouté à l'intention des quatre jeunes hommes de 24 à 30 ans à l'origine du projet.

"Seulement 1% des déchets plastiques flottent à la surface"

L'idée est née il y a quelques années, à Dakar, au Sénégal, raconte Simon Bernard, 27 ans, officier de la marine marchande. "On a vu du plastique partout et des gens qui cherchaient un petit boulot pour survivre. On s'est dit qu'il fallait rendre le recyclage plus accessible", explique-t-il.

Le but du projet n'est pas de nettoyer les océans, déjà largement pollués par le plastique. En effet, "une fois en mer, il est trop tard : seulement 1% des déchets plastiques flottent à la surface", soulignent les concepteurs. "Les 99% restants se décomposent en microparticules et tapissent les fonds marins". 

"Alors, comment on fait pour que le plastique n'arrive pas dans l'océan ? Il faut couper le robinet", souligne le leader de l'expédition.

D'où l'idée du bateau qui, à travers un périple de trois ans et 33 étapes, va avant tout sensibiliser les populations à la réutilisation, au tri et au recyclage du plastique, en proposant notamment des machines libres de droit pour créer des objets à partir de déchets.

"Couteau suisse du recyclage"

"L'objectif est de fournir une sorte de couteau suisse du recyclage" à des prix accessibles pour les pays émergents, explique Simon Bernard, en présentant broyeur, compresseur, extrudeuse et capteur de tri, qui seront proposés en Afrique, Asie et Amérique latine, d'où vient l'essentiel du plastique déversé dans l'océan.

"Il faut des modèles économiques viables pour que ces machines ne restent pas dans un garage", explique-t-il.

Le plastique qui ne peut pas être recyclé sera transformé en carburant grâce à la "pyrolyse plastique" et alimentera ainsi le catamaran pour la suite de son odyssée.

Construit notamment pour tester ce système de plastique-carburant, le démonstrateur Ulysse est d'ailleurs "le premier bateau au monde à avancer aux déchets plastiques", selon ses concepteurs. Le prototype a une capacité de 5 kg/heure de plastique traité, pour une production de 3 litres de diesel et 2 litres d'essence maximum.

"On ne fait pas la promotion de la pyrolyse comme le fleuron de notre expédition mais on est convaincu qu'il y a un marché à développer", souligne Benjamin de Molliens, responsable "partenariats" de l'expédition.

Un projet à onze millions d'euros

Selon lui, le prix du "plastique-carburant" devrait être "compétitif voire moins cher que le prix à la pompe" dans des pays comme le Mozambique ou le Sénégal.

Le projet, d'un coût total de onze millions d'euros, a été dans sa phase initiale financé grâce à des sponsors privés (Clarins, Crédit Agricole, Veolia, etc). Mais les fonds ne sont pas encore réunis pour la construction du bateau, censée commencer au mois de septembre.

"Le plus dur, c'est de démarrer. Maintenant, on est sur notre lancée", affirme Simon Bernard. "On commence à avoir des gens qui nous contactent du monde entier: des entrepreneurs africains, un chercheur du Costa Rica..."

Prochaine étape: un tour de France avec le prototype afin de promouvoir le projet et trouver des financements.

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