Macron décore le pasteur américain Jesse Jackson, "notre frère"

Macron décore le pasteur américain Jesse Jackson, "notre frère"
Emmanuel Macron remet les insignes de commandeur de la Légion d'honneur au révérend Jesse Jackson le 19 juillet 2021 à l'Elysée à Paris

publié le lundi 19 juillet 2021 à 17h53

Emmanuel Macron a remis lundi les insignes de commandeur de la Légion d'honneur au révérend Jesse Jackson, "défenseur infatigable" de la communauté noire américaine et des valeurs de "justice et de diversité".

"Les valeurs pour lesquelles vous vous êtes battu sont les mêmes que celles de la République française (...) Vous êtes notre frère", a déclaré le chef de l'Etat en lui remettant, avec "une grande joie", la plus haute distinction française.

"Je suis très reconnaissant de recevoir une décoration aussi prestigieuse de la part de la grande et aimée nation française", a réagi Jesse Jackson, 79 ans, dans un communiqué.

Emmanuel Macron s'est entretenu en tête à tête avec le pasteur baptiste avant la cérémonie dans la salle des fêtes de l'Elysée où étaient rassemblées une centaine de personnes, dont quatre de ses cinq enfants et des proches venus des Etats-Unis. Etaient également présents l'ancien ministre de la Justice Christine Taubira, l'ancien Premier ministre Jean-Marc Ayrault en tant que président de la Fondation pour la mémoire de l'esclavage, et le député des Français établis en Amérique du Nord, Roland Lescure (LREM).

Dans son discours, le président est revenu sur "plus d'un demi siècle" d'engagement "corps et âme" de Jesse Jackson pour "les droits civiques", notamment aux côtés de Martin Luther King, assassiné en 1968. 

Le révérend a ensuite mené deux campagnes, "pleines de panache" bien qu'infructueuses, pour l'investiture démocrate aux élections présidentielles de 1984 et 1988. La victoire de Barack Obama en 2008 "aurait été impossible sans vos combats", en particulier pour promouvoir l'inscription des Afro-Américains sur les listes électorales, a souligné Emmanuel Macron.

"Vous êtes un ami particulier de la France", a également salué le chef de l'Etat, en rappelant que Jesse Jackson avait négocié la libération d'otages français pendant la première Guerre du Golfe en 1990.

Le pasteur, qui a révélé en 2017 souffrir de la maladie de Parkinson, a salué "le leadership courageux et moral de la France pour combattre la pauvreté, promouvoir la paix, agir contre le changement climatique et promouvoir la diversité et la tolérance raciale". "Continuons à travailler ensemble" pour ces causes, a-t-il ajouté.

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