Livraison du vaccin contre le Covid-19 : l'Union européenne met la pression à AstraZeneca

Livraison du vaccin contre le Covid-19 : l'Union européenne met la pression à AstraZeneca
Le vaccin Astrazeneca/Oxford sur le point d'être injecté le 25 janvier 2020 au Royaume-Uni.

publié le lundi 25 janvier 2021 à 16h40

L'annonce de retards dans la livraison de vaccins faite par AstraZeneca ne passe pas auprès de l'Union européenne. La présidente de la Commission a exigé que le contrat soit honoré, sans envisager de suites judiciaires.

Le ton montre entre l'Union européenne et AstraZeneca, l'entreprise ayant mis au point le vaccin qui devrait être massivement déployé en Europe.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a appelé lundi 25 janvier, le PDG d'AstraZeneca pour exiger qu'il honore les livraisons de son vaccin anti-Covid conformément au contrat avec l'UE, après l'annonce de retards, selon un porte-parole.


Les livraisons du vaccin AstraZeneca/Oxford, après un feu vert réglementaire européen attendu le 29 janvier, seront moins importantes que prévu au premier trimestre en raison d'une "baisse de rendement" sur un site de fabrication, avait prévenu vendredi le groupe britannique. Ursula von der Leyen "a parlé ce matin par téléphone au directeur général d'AstraZeneca, Pascal Soriot, et elle a affirmé très clairement qu'elle attend qu'AstraZeneca honore les contrats et conditions prévus dans l'accord de précommande" conclu par l'UE, a indiqué un porte-parole de la Commission.

"L'UE a investi d'importants montants"

La cheffe de l'exécutif européen lui a notamment rappelé "que l'UE avait investi d'importants montants dans les laboratoires, précisément pour s'assurer que la production monte en puissance avant l'approbation de mise sur le marché".

"Bien entendu, des problèmes de production peuvent apparaître avec un vaccin complexe, mais nous attendons de l'entreprise qu'elle trouve des solutions et qu'elle exploite toutes les flexibilités possibles pour assurer rapidement les livraisons", a poursuivi le porte-parole, lors d'une conférence de presse.

La question du calendrier devait être abordée lundi à la mi-journée lors d'une réunion du "comité de pilotage" de l'UE réunissant des représentants du laboratoire et des Etats membres.

De son côté, la commissaire européenne à la Santé Stella Kyriakides a envoyé dimanche à AstraZeneca une lettre dans laquelle elle rappelle que l'augmentation des capacités de production parallèlement aux essais cliniques du vaccin était "l'un des principes importants du contrat", selon un autre porte-parole. La Commission n'évoque pas pour le moment d'éventuelles suites judiciaires en cas de non respect du contrat.

De la "transparence" demandée

"Ce courrier réfère aux obligations qui incombent à l'entreprise en termes de livraisons" mais "je ne pense pas que ce soit le moment de s'aventurer dans des discussions légales. A ce stade, ce qui est le plus important, c'est de discuter (...) pour voir comment les livraisons prévues dans le contrat peuvent avoir lieu", a ajouté le porte-parole.

Le président du Conseil européen, Charles Michel, avait réclamé dimanche que les entreprises pharmaceutiques fassent preuve de "transparence" sur les raisons des retards de livraison, qui touchent AstraZeneca mais également le duo Pfizer-BioNTech. La Commission européenne, chargée de négocier au nom des Vingt-Sept, a signé un contrat pour précommander jusqu'à 400 millions de doses du vaccin AstraZeneca/Oxford.

Il présente l'avantage d'être moins cher à produire que le vaccin de ses rivaux. Il est également plus facile à stocker et transporter, en particulier par rapport à celui de Pfizer/BioNTech qui doit être conservé à de très basses températures (-70°C).
 

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