La cause des chrétiens d'Orient, abondance de dons sur terrain miné

La cause des chrétiens d'Orient, abondance de dons sur terrain miné

Des chrétiennes d'Irak participent à une messe de Noël, à Beyrouth le 26 décembre 2010

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AFP, publié le vendredi 22 décembre 2017 à 14h24

La France, protectrice des chrétiens d'Orient? Cette minorité fragilisée est en tout cas fortement aidée par des ONG françaises. Mais la cause s'est politisée, et l'intervention sur ce terrain de militants de la droite identitaire suscite des remous.

La collecte et l'action humanitaire se sont intensifiées après le déclenchement de la guerre syrienne en 2011 et l'exode en 2014 des chrétiens du nord de l'Irak fuyant les jihadistes du groupe État islamique (EI).

Le plus ancien de ces mouvements, l'Oeuvre d'Orient, est né en 1856. Rattachée à l'archevêque de Paris, l'organisation affiche près de 20 millions d'euros de dons collectés sur un an, dont 75% destinés aux pays orientaux.

Avec 30 millions réunis en 2016, dont un tiers pour le Moyen-Orient, la France est aussi le premier pays donateur de l'Aide à l'Église en détresse (AED), fondation pontificale.

Le paysage compte des associations plus spécialisées, comme Fraternité en Irak, qui s'est concentrée sur ce pays depuis sa création en 2011 avec une attention à toutes les minorités, et des mastodontes tels le Secours catholique, l'Ordre de Malte, les évangéliques d'Open Doors...

Les derniers arrivés ne sont pas restés les plus discrets. Fondée à l'automne 2013 après la prise de la ville syrienne de Maaloula, exhibant jusqu'à Homs et Alep son logo frappé d'un coeur, SOS Chrétiens d'Orient se présente comme une association humanitaire aidant "les chrétiens orientaux à demeurer chez eux".

- Communication agressive -

Mais le pedigree de ses responsables, qui évoluent à la droite de la droite française, soulève des interrogations. L'association a pour président Charles de Meyer, qui se revendique de la mouvance maurassienne (royaliste d'extrême droite).

Autre compagnon de route: Damien Rieu, ancien porte-parole du mouvement anti-immigration Génération identitaire, condamné début décembre à de la prison avec sursis pour l'occupation du chantier d'une mosquée à Poitiers en 2012.

Craignant une confusion auprès de ses soutiens et une récupération de la cause "à des fins de politique intérieure", l'Oeuvre d'Orient s'est émue de l'activisme de cette ONG, adressant un courrier de mise en garde à ses donateurs. 

Son directeur général, Mgr Pascal Gollnisch, a enfoncé le clou devant l'assemblée des évêques à Lourdes, dans le sud-ouest de la France, assumant un discours "critique" contre cette association qui a des relais dans l'épiscopat le plus conservateur, autour de Mgr Dominique Rey, évêque de Fréjus-Toulon (sud-est).

Le positionnement idéologique de SOS Chrétiens d'Orient, jugée complaisante envers le régime de Bachar al-Assad et très hostile à un islam dépeint en menace pour la chrétienté, n'est pas le seul motif d'irritation de Mgr Gollnisch.

En cause également: l'envoi en Syrie de volontaires, souvent jeunes (déjà un millier, selon l'association), pour une durée d'un mois à un an. "Dans un pays qui est en guerre civile, cela semble imprudent", souligne le père Gollnisch. Le prêtre goûte encore moins les campagnes "inondant" les donateurs potentiels d'appels à la générosité qui "finissent par exaspérer", surtout quand l'action sur le terrain ne "semble pas tout à fait à la hauteur". Et le prélat de pointer des frais de gestion et de communication représentant 37% du budget de l'association en 2015. "C'est 20% de trop!".

Communication agressive? Pour Charles de Meyer, il faut des "standards" marketing éprouvés "si on veut que les Français donnent aujourd'hui pour les chrétiens d'Orient".

Pour le reste, il balaie les critiques. "Je ne sais pas si c'est politisé de distribuer des couvertures, de donner des cours de français ou d'entretenir des églises". Les comptes de l'association sont dûment publiés, les volontaires assurés, fait-il valoir.

Mais le doute s'installe, et des évêques détournent désormais le regard. "C'est extrêmement blessant. Cela pose la question de la place de toute une jeune génération dans l'Eglise", se lamente Charles de Meyer.

- "Des petits jeunes qui en veulent" -

Cette carte jeunes, justement, inquiète Erwan Le Morhedec, blogueur catholique connu sous le nom de Koz, qui a éclairé dans un livre, "Identitaire", le réveil du "mauvais génie du christianisme" (Cerf): "Je crains que ces milieux parviennent à toucher un public qu'ils n'auraient pas séduit autrement, des petits jeunes qui en veulent". Pour l'essayiste, "la cause des chrétiens d'Orient a été souvent marquée à l'extrême droite. On avait enfin commencé à en sortir. Ces gens nous y ramènent".

La solidarité des catholiques français avec les chrétiens d'Orient ne date pas d'hier, rappelle Jérôme Fourquet, qui décrit dans un livre à paraître, "A la droite de Dieu" (Cerf), le large soutien apporté aux maronites et orthodoxes du Liban dans les années 80-90. La nouvelle mobilisation "touche une corde sensible, avec des ressorts historiques mais aussi idéologiques qui agissent de manière sous-jacente. C'est révélateur de la droitisation d'une partie du monde catholique et de son durcissement vis-à-vis de l'islam", dit le politologue.

La cause va-t-elle reculer, à l'heure où l'EI est en déroute dans la zone irako-syrienne ? "En fait, c'est maintenant que tout commence. C'est pourquoi on appelle à la fraternité sur le long terme", dit Faraj Benoît Camurat, directeur général de Fraternité en Irak. 

Ce trentenaire vient de Sens commun, mouvement de la droite française issu des manifestations d'opposition au mariage homosexuel. 

Quant à la Coordination Chrétiens d'Orient en danger (Chredo), elle est portée à bout de bras par Patrick Karam, vice-président LR (droite) de la région Ile-de-France (Paris). La Chredo s'est donné un objet politique (lobbying parlementaire, actions judiciaires...) et non humanitaire.

Directeur de l'AED France, Marc Fromager se targue de son côté de bonnes relations tous azimuts: "Vu les besoins, il y a de la place pour tout le monde..."

 
17 commentaires - La cause des chrétiens d'Orient, abondance de dons sur terrain miné
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