Intoxication à la courge : «L'amertume doit alerter»

Intoxication à la courge : «L'amertume doit alerter»
Les cucurbitacées en question seraient contaminées par une toxine transportée par un insecte pollinisateur.

leparisien.fr, publié le vendredi 25 mai 2018 à 13h20

Le dermatologue Philippe Assouly explique comment une courge très amère peut conduire à une intoxication voire à une perte de cheveux sévère.

Les centres antipoison le savent : certains cornichons, courgettes, melons, courges, potimarrons... peuvent mettre dans les choux les patients en provoquant des problèmes digestifs sévères. Mais un nouveau symptôme s'ajoute lors d'une intoxication aux cucurbitacées : l'alopécie ou chute de cheveux et de poils.

« Bien sur, toutes les courges ne rendront pas malade. C'est l'amertume qui doit alerter », précise le docteur Philippe Assouly, dermatologue à l'hôpital Saint-Louis et auteur, dans la revue Jama, d'une publication très remarquée à l'international sur la question.

« Ce sont les cas de deux femmes, dont les cheveux sont tombés massivement, comme après une chimiothérapie, qui m'ont alerté. L'une avait mangé une courge spaghetti, l'autre une citrouille orange à peau verte ».

Pourquoi certaines courges rendent-elles malades ? De lourds soupçons pèsent sur... une abeille. « L'insecte prend de la cucurbitacine, un composé toxique présent dans les cucurbitacées sauvages, et pollinise une variété cultivée. Plus la courge est mûre, plus son taux de toxine est important et son goût amer », décrypte-t-il.

Si son étude porte sur deux femmes, « le problème peut aussi toucher les hommes. Bonne nouvelle, les cheveux repoussent toujours, comme s'il y avait un système on/off », note le médecin.

Pour se prémunir, il est conseillé de goûter un morceau cru : amertume = mauvais signal. « Si vous le cuisez en soupe, purée, gratin, n'insistez pas si le goût paraît bizarre », relève le docteur. La consommation de courges sauvages est, elle, à proscrire.

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