Georg Baselitz, le "peintre monstrueux" de l'envers du décor, s'expose à Paris

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L'artiste allemand Georg Baselitz entouré de ses oeuvres, au centre Pompidou, à Paris, le 16 octobre 2021
L'artiste allemand Georg Baselitz entouré de ses oeuvres, au centre Pompidou, à Paris, le 16 octobre 2021
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© AFP, GEOFFROY VAN DER HASSELT

publié le lundi 18 octobre 2021 à 13h05

Gigantesque, déformée, à l'envers, et comme expulsée d'un sombre vortex de matière et de couleurs: l'oeuvre de l'Allemand Georg Baselitz, artiste contemporain majeur, fait l'objet à Paris de la plus vaste rétrospective jamais organisée dans le monde.

Six décennies de création d'un peintre, dessinateur, graveur, sculpteur, né en 1938 dans l'Allemagne nazie à la veille de la Seconde guerre mondiale et qui a grandi au milieu des ruines, puis sous le régime totalitaire de la République démocratique allemande (RDA, ex-Allemagne de l'Est).

De son vrai nom, Hans-Georg-Kern, l'artiste a adopté en 1961 le pseudonyme qu'on lui connaît en référence à son village natal, et a développé, très jeune, "une résistance au monde", explique-t-il dans un entretien à l'AFP.

Il "a lutté, sa vie durant, contre les idéologies en cherchant dans l'histoire de l'art et les lectures, des complices", ajoute Bernard Blistène, commissaire, avec Pamela Sticht, de cette exposition, qui se tient de mercredi au 7 mars au Centre Pompidou, un des principaux musées européens d'art moderne et contemporain.

Oscillant entre figuration, abstraction et approche conceptuelle, remplies de rappels à Goya, Picabia, Cranach, Courbet ou encore Schiele, Nolde, Soutine, De Kooning, Georg Baselitz joue de toutes les techniques sur très grands formats.

- "Peintre monstrueux" -

 

Ses corps déchirés, déformés par la guerre, vibrant de présence amoureuse ou ceux, plus évanescents, de l'âge mûr, ses paysages torturés, ses dessins, gravures et imposantes sculptures, volontairement inachevées, frappent celui qui les observe.

"L'émotion est toujours la porte d'entrée", déclare Georg Baselitz. "Les artistes devraient (...) détester tout ce qui est officiel, transgresser tous les interdits, être méfiants, incrédules", ajoute celui qui quitta Berlin-Est pour sa partie occidentale en 1957. Il avait été décrété "immature socio-culturel" par ses professeurs d'art, pour s'être inspiré de Picasso.

"Je suis un peintre monstrueux", dit-il avec sincérité mêlée d'ironie, assis devant "Les filles d'Olmo II", à dominance jaune vif et turquoise, et représentant deux femmes nues à vélo, la tête en bas, sa marque de fabrique depuis 1969 qui vise à affirmer la primauté du regard sur le sujet.

"Il y a une peinture linéaire et des peintres avec des lignes multiples. Moi j'ai suivi beaucoup de lignes parce que je n'étais pas certain d'être sur le bon chemin (...). Je continue, ça marche bien", poursuit l'artiste, qui se réjouit de pouvoir encore peindre "deux à trois heures par jour, seulement par terre, plus rapidement qu'avant et avec plus de précision".

Un parcours chronologique met en lumière les périodes les plus marquantes de son oeuvre: de ses premières peintures, empreintes de sa passion pour Antonin Artaud ou Edvard Munch, dont certaines furent confisquées en 1963 à Berlin-Ouest pour leur "caractère pornographique", à son violent manifeste "Pandemonium" s'appuyant sur les Chants de Maldoror, oeuvre poétique de Lautréamont; de sa série "Héros" (fin des années 60) à ses peintures au doigt (années 70), aux "tableaux-fractures" et "tableaux russes".

L'exposition retrace aussi les années 80 et la notoriété qui s'envole avec sa première sculpture pour la biennale de Venise: un immense personnage assis levant le bras et la paume de la main vers le ciel en référence à l'art africain, immédiatement associé à l'époque par la presse et le public allemands au salut hitlérien.

- Couple, France -

Après la chute du mur de Berlin, en 1989, Baselitz replonge dans ses souvenirs, revisite ses propres oeuvres et sans cesse son couple, avec son épouse, Elke. Ses oeuvres les plus récentes évoquent les corps qui vieillissent, avec une épure et un éclat rappelant les icônes orthodoxes, comme "Or par-dessus-dessous".

"Et celui avec les bas? J'en suis très fier!", lance-t-il: une toile dans les verts et bruns clairs, peinte à l'huile en 2020, représentant le couple, têtes en bas et jambes recouvertes de vrais bas nylon collés sur la toile.

"C'est vraiment incroyable", dit-il en évoquant la France, qui lui a déjà consacré nombre d'expositions et lui offre cette rétrospective sans égale. "Je ne lui ai rien donné, je n'ai que reçu", ajoute-t-il avec émotion.

Il a été élu en 2019 membre associé étranger à l'Académie française des Beaux-Arts, une nouvelle reconnaissance qui sera officialisée mercredi. 

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