Départs en vacances : le café efficace contre la somnolence au volant

Départs en vacances : le café efficace contre la somnolence au volant©MARTIN BUREAU / AFP

publié le samedi 10 juillet 2021 à 21h30

Une étude a confirmé les bienfaits du café pour lutter contre la somnolence au volant.

En période de départs en vacances, il est incontournable. À chaque pause, toutes les deux heures maximum, un café. Une étude publiée jeudi 8 juillet confirme que ce geste réflexe se justifie scientifiquement.

La consommation de café "prévient de manière très efficace l'apparition d'un état de somnolence accidentogène ainsi que la survenue de micro-sommeils" pendant "au moins deux heures", conclut cette étude commandée par l'association Assurance Prévention et menée par le cardiologue et nutritionniste Frédéric Saldmann et le médecin endocrinologue Fabrice Bonnet.

Sur les 75 conducteurs évalués, un premier groupe contrôle a consommé un "expresso décaféiné", un deuxième un "double expresso" et le troisième une "boisson caféinée", avant de s'installer dans un simulateur de conduite où leurs comportements ont été observés grâce à une auto-évaluation, un système de contrôle visuel et des exercices de freinages inopinés.

50% des conducteurs ayant consommé un expresso décaféiné ont présenté des épisodes de micro-sommeil au cours des deux heures de conduite, contre 25% des participants ayant bu une boisson caféinée et 3% des consommateurs de double expresso.

Le café ne compense pas le manque de sommeil

Le taux de caféine étant le même dans le groupe "café" et dans le groupe "boisson caféinée", "la caféine seule ne permet pas d'expliquer la différence entre ces deux groupes", précise l'étude. "Le café ne donne pas qu'un coup de fouet. Nous souhaitons maintenant étudier quelles molécules expliquent ce résultat, afin de savoir si les Français qui n'en boivent pas peuvent profiter de ces bénéfices grâce à d'autres boissons", explique le docteur Saldmann à l'AFP.

Stéphane Pénet, administrateur d'Assurance Prévention, précise cependant que la consommation de café "ne compense pas le manque de sommeil" et ne dispense pas les conducteurs, qui seront nombreux à prendre la route des vacances ce week-end, d'autres mesures de prudence, notamment "de pauses régulières, d'une bonne hydratation et de repas légers".

Une précédente recherche publiée par les mêmes auteurs en 2020 avait esquissé le "repas optimisé" pour combattre la somnolence au volant. Concombres, radis, endives ou tomates permettent, grâce à leur forte teneur en eau, une hydratation progressive.

Le poisson blanc, l'omelette au blanc d'œuf ou le blanc de poulet mobilisent moins d'énergie qu'une viande rouge pour être digérés, ce qui évite l'effet "montagnes russes, coup de forme, coup de pompe", souligne le Dr Saldmann.
 

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