Crash d'hélicoptère en Côte d'Ivoire: le soldat français blessé évacué vers la France

Crash d'hélicoptère en Côte d'Ivoire: le soldat français blessé évacué vers la France
Un Ivoirien observe le site de l'accident d'un hélicoptère des forces françaises en Côte d'Ivoire, à Abidjan le 11 juillet 2018

AFP, publié le mercredi 11 juillet 2018 à 15h05

Un militaire français grièvement blessé dans le crash de son hélicoptère en Côte d'Ivoire était mercredi en cours d'évacuation vers la France, a annoncé l'armée de Terre française.

Ce militaire, qui était le copilote de l'appareil de type Gazelle, est "en cours d'évacuation par Falcon vers la métropole", a indiqué le service d'information (SIRPA) de l'armée de Terre dans un communiqué. Il est attendu en fin d'après-midi dans un hôpital militaire de la région parisienne.

Le pilote a été tué dans l'accident qui s'est produit mardi vers 17H00 (locales et GMT) dans le secteur de Grand Bassam, à une vingtaine de kilomètres à l'est d'Abidjan où se trouve une importante base militaire française.

L'appareil, qui appartient au 3e régiment d'hélicoptères de combat (3e RHC) d'Étain (Meuse) et effectuait une mission d'entraînement avec les forces armées ivoiriennes, s'est écrasé sur une cité en construction dans le village de Modeste, sans faire de victimes au sol. 

"Les circonstances de l'accident restent à déterminer", a relevé le SIRPA Terre. Des enquêteurs de la police judiciaire et du Bureau enquête accident Défense doivent arriver de Paris pour prêter main forte à l'enquête en cours.

Les restes de l'appareil étaient dissimulés sous une bâche mercredi et gardés par des militaires français ainsi que des gendarmes ivoiriens qui bouclaient la zone, a constaté un photographe de l'AFP.

Après l'accident, les deux membres d'équipage "ont été rapidement pris en charge et évacués par voie routière vers la structure médicale de la base militaire française à Port-Bouët", dans la capitale ivoirienne, a précisé le SIRPA Terre.

Le lieutenant Alexandre Arnaud, 25 ans, qui servait dans les rangs de l'armée française depuis six ans et était engagé depuis la mi-juin en Côte d'Ivoire, y est décédé peu après des suites de ses blessures, a-t-il ajouté.

"Mes pensées vont vers la famille et les frères d'armes du lieutenant Alexandre Arnaud (..) Je pense aussi à son camarade blessé. Cet accident nous rappelle le courage et le dévouement de nos soldats", a tweeté le chef d'Etat-major des armées, le général François Lecointre.

La Gazelle est un hélicoptère multimissions, de reconnaissance ou d'attaque, produit à partir des années 1970, toujours en service et qui équipe de nombreuses armées.    

Les Forces françaises en Côte d'Ivoire (FFCI) disposent d'une base importante près de l'aéroport d'Abidjan, qui compte environ 950 hommes. C'est la principale base française sur la façade atlantique africaine. Elle est utilisée notamment dans le cadre de l'opération Barkhane de lutte contre les groupes jihadistes au Sahel. 

Le dernier accident aérien déploré par les FFCI s'était produit le 14 octobre 2017 : un avion de transport affrété par l'armée française s'était abimé en bord de mer près de l'aéroport d'Abidjan, tuant quatre Moldaves et blessant quatre Français et deux Moldaves à bord.

Par ailleurs, la chute d'un hélicoptère civil avait fait quatre blessés le 14 décembre 2017 dans un quartier populaire près de l'aéroport d'Abidjan. 

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