Covid-19 : le variant sud-africain, un espoir d'immunisation contre de futures mutations du coronavirus ?

Covid-19 : le variant sud-africain, un espoir d'immunisation contre de futures mutations du coronavirus ?©Fred TANNEAU / AFP

, publié le vendredi 05 mars 2021 à 16h58

Une étude réalisée en Afrique du sud suscite des espoirs qu'un vaccin fondé sur ce variant pourrait protéger contre de futures mutations du coronavirus.

Et si le variant sud-africain était finalement un outil dans la lutte contre le Covid-19 ? En effet, une étude préliminaire réalisée en Afrique du Sud tend à montrer que les personnes contaminées par ce variant possèdent une meilleure immunité face aux autres mutations du virus, ont annoncé des experts mercredi 3 mars.


Cette étude a été menée par l'équipe scientifique sud-africaine ayant découvert le variant sud-africain 501Y.V2. Elle n'a en revanche pas encore été soumise à évaluation par la communauté scientifique et n'implique qu'un très faible nombre de sujets.

Elle suscite toutefois des espoirs qu'un vaccin fondé sur ce variant pourrait protéger contre de futures mutations du coronavirus.

Un variant identifié fin 2020

Selon les données de cette étude, présentées par un groupe de scientifique regroupés dans un Réseau de Surveillance génomique - Afrique du Sud (NGS-SA), seuls 4% des 55 sujets déjà infectés par le 501Y.V2 n'ont pu venir à bout d'une contamination à la souche originale du nouveau coronavirus.

Identifié fin 2020, le variant sud-africain est devenu dominant dans le pays, officiellement le plus touché par le Covid-19 sur le continent, alimentant une seconde vague de contaminations et retardant en février le début de la campagne de vaccination.

Les scientifiques sud-africains ont fait savoir mercredi que le plasma de personnes contaminées par le variant avait "une bonne activité neutralisante" contre les virus "de la première vague" et potentiellement contre d'autres nouveaux variants inquiétants.

"Le 501Y.V2 peut générer un haut niveau d'anticorps capable de le neutraliser", a expliqué le virologue Tulio de Oliveira dans une conférence vidéo, faisant état d'une réponse immunitaire qui dépasse celle d'autres variants.

"De bons espoirs de succès" pour un vaccin basé sur ce variant

Selon cette étude, les anticorps générés par le variant sud-africain se sont également avérés efficaces à 100% contre le variant brésilien, sur un échantillon toutefois très faible, de sept patients.

"Les résultats (de cette étude) nous disent essentiellement que nous avons de bons espoirs de succès si nous fabriquons un vaccin" basé sur le variant sud-africain, a expliqué Salim Abdool Karim, épidémiologiste et important conseiller du gouvernement sud-africain.

Les mutations du nouveau coronavirus - dont certains semblent plus contagieux - ont refroidi l'enthousiasme autour des campagnes de vaccination, certains vaccins semblant offrir une efficacité moindre contre eux. Les fabricants ont récemment légèrement modifié leurs vaccins pour les adapter aux mutations.

Le laboratoire américain Moderna a récemment annoncé qu'il commencerait mi-mars un essai clinique d'une version de son vaccin spécialement adaptée au variant sud-africain.

Confinement partiel au Pas-de-Calais

Jeudi 4 mars, le Premier ministre Jean Castex a annoncé un confinement partiel du Pas-de-Calais, qui débutera samedi matin et sera en vigueur pendant quatre week-ends, soit jusqu'au 28 mars.

La prévalence du variant anglais dans le département est de 68,5% des cas, avec aussi "sur le bassin minier deux autres variants, brésilien et sud-africain", a précisé le préfet Louis le Franc lors d'une conférence de presse à Arras ce samedi, jugeant que "la déflagration pandémique" depuis mi-février dans le Dunkerquois "s'est répercutée sur le Pas-de-Calais".

"Nous sommes au bord de la saturation en termes de capacités hospitalières", avec "90% de la capacité hospitalière mobilisée", a-t-il mis en garde.

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