Covid-19 : le variant Delta toujours "minoritaire" mais gagne du terrain

Covid-19 : le variant Delta toujours "minoritaire" mais gagne du terrain
Actuellement en France, 2% à 4% des tests positifs correspondent à du variant indien.

publié le vendredi 18 juin 2021 à 18h30

Santé Publique France dit suivre cette "diffusion croissante" du variant Delta avec "la plus grande attention, compte tenu de sa transmissibilité accrue et d'une possible augmentation de la sévérité de l'infection".

Le variant Delta du coronavirus, responsable notamment d'un rebond des contaminations au Royaume-Uni, est toujours très "minoritaire" en France, mais en "augmentation" dans les données de surveillance, a indiqué vendredi Santé publique France.

 Lors d'une "enquête flash" de séquençage réalisée le 25 mai, ce variant initialement détecté en Inde a été retrouvé dans 1% des prélèvements, contre 0,2% lors de la précédente enquête, le 11 mai, a indiqué l'agence de santé dans son point hebdomadaire.


L'agence gouvernementale a dit suivre cette "diffusion croissante" du variant Delta avec "la plus grande attention, compte tenu de sa transmissibilité accrue, d'une possible augmentation de la sévérité de l'infection et de données préliminaires en faveur d'une efficacité vaccinale légèrement diminuée, surtout lors d'un schéma vaccinal incomplet".

Le variant Alpha prédominant

Pour le moment, le variant Alpha (dit britannique) confirme sa "prédominance", avec 86,3% des 1.723 prélèvements séquencés lors de l'enquête "flash", contre 5,6% pour le variant Beta (dit sud-africain) et 1,1% pour le variant Gamma (dit brésilien). Des résultats préliminaires de l'enquête flash indiquaient 88% de variant Alpha et 0,5% de variant Delta.

Autre moyen de surveillance des variants, les données de criblage des tests PCR positifs ne répertorient plus les variants en tant que tels depuis quelques jours, mais trois mutations "d'intérêt". Ces données montrent que la mutation L452R, qui figure dans le variant Delta, est retrouvée dans 4,6% des résultats.

D'autres variants sont également porteurs de cette mutation, mais "une grosse majorité, probablement au moins les deux tiers sont du variant Delta", a souligné Sibylle Bernard-Stoecklin de la direction maladies infectieuses.

2 à 4% des tests positifs pour le variant Delta 

C'est sur cette estimation que s'est basé le ministre de la Santé, Olivier Véran, pour déclarer qu'"actuellement en France, 2% à 4% des tests positifs que nous criblons correspondent à du variant indien".

Ces données "sont à interpréter avec précaution en raison de la montée en charge progressive de la nouvelle stratégie de criblage mise en place depuis le 31 mai", a précisé Santé Publique France. La semaine dernière, seuls 37,5% des tests positifs avaient fait l'objet d'un criblage, tous les laboratoires n'étant pas encore équipés des nouveaux kits nécessaires. 

Le variant Delta en progression 

Au Royaume-Uni, le variant Delta s'est diffusé rapidement, remplaçant en quelques semaines le variant Alpha, apparu fin 2020 dans le sud-est de l'Angleterre. Compte tenu des éléments montrant qu'il a "une compétitivité plus importante" que le variant Alpha, "on peut s'attendre à ce que sa prévalence augmente dans les semaines et les mois qui viennent" en France, a jugé Sibylle Bernard-Stoecklin. Mais "la temporalité et l'impact sur la dynamique épidémique ne sont pas encore prévisibles".

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