Corruption et dopage: la justice ordonne un procès à Paris contre l'ex-patron de l'athlétisme mondial Lamine Diack

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Lamine Diack en août 2015 à Pékin
Lamine Diack en août 2015 à Pékin
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© AFP, Greg Baker

AFP, publié le lundi 24 juin 2019 à 15h48

Un pacte au sommet de l'athlétisme mondial pour couvrir des athlètes russes dopés: près de cinq ans après la révélation du scandale, la justice française vient d'ordonner un procès pour corruption contre l'ancien patron de l'IAAF Lamine Diack et son fils.

Le Sénégalais de 86 ans, Lamine Diack, considéré comme un maillon-clé du système, a été renvoyé devant le tribunal correctionnel de Paris pour répondre de "corruption active et passive" et "blanchiment en bande organisée", au terme de vastes investigations lancées à l'été 2015.

Le procès ne devrait pas se tenir avant plusieurs mois.

Un trio de juges d'instruction, sous la houlette de Renaud Van Ruymbeke, a signé le 19 juin une ordonnance de 89 pages, conforme aux réquisitions du parquet national financier. Ils ordonnent également un procès contre cinq autres protagonistes, acteurs présumés d'un programme dit de "full protection" (protection totale) lié au dopage institutionnalisé en Russie entre 2011 et 2015.

Ce scandale a eu de lourdes conséquences pour la Russie, qui reste privée à ce jour de compétitions mondiales d'athlétisme.

Moyennant des "contreparties financières", ce programme garantissait la protection des athlètes russes ciblés pour dopage. Au total, 3,45 millions d'euros avaient été réclamés directement ou indirectement aux athlètes, selon l'ordonnance dont a eu connaissance l'AFP.

Lamine Diack s'était notamment appuyé sur son fils Papa Massata Diack, surnommé "PMD", ex-puissant conseiller de l'IAAF en charge du dossier des juteux droits marketing. Son rôle est considéré comme "central" dans les malversations au sein de l'IAAF. 

Ce personnage, au croisement de plusieurs enquêtes pour corruption au sommet du sport mondial, clame son innocence depuis Dakar où il est installé. Mais il n'a jamais pu être entendu par la justice française malgré un mandat d'arrêt. Il est renvoyé pour "blanchiment en bande organisée", "corruption active" et "complicité de corruption passive", au côté de Habib Cissé, ex-conseiller de Lamine Diack, et de l'ancien chef antidopage de l'IAAF, Gabriel Dollé, poursuivis pour "corruption passive".

- Train de vie épinglé -

Révélé fin 2014 par la chaîne allemande ARD, ce scandale a depuis mis au jour d'autres soupçons de corruption en marge de l'attribution des Jeux olympiques de 2016 à Rio et de 2020 à Tokyo. 

A l'époque, la marathonienne Lilya Shobukhova, épinglée pour un "usage massif" d'EPO, avait reconnu avoir dû régler 450.000 euros pour éviter des sanctions. Finalement suspendue, elle avait demandé à être remboursée et 300.000 euros lui étaient revenus via le compte d'une "coquille vide" à Singapour, Black Tidings, liée à Papa Massata Diack.

En 2011, à un an des JO de Londres, l'IAAF disposait d'une liste de 23 athlètes suspectés de dopage dont de futurs médaillés, comme Sergey Kirdyapkin (50 km marche) et Olga Kaniskina (20 km marche), ou Shobukhova. Or les procédures de sanctions, "ont été volontairement retardées par l'IAAF pour leur permettre de participer" aux JO de Londres et pour certains, aux championnats de Moscou (2013)", relèvent les juges.

La Russie, qui "ne voulait pas compromettre sa réputation", a "accepté de verser plusieurs contributions à la condition que des athlètes suspectés de dopage puissent y participer", ajoutent les juges. 

Lamine Diack aurait obtenu 1,5 million d'euros de fonds russes pour financer des campagnes politiques au Sénégal contre le président Abdoulaye Wade (2000-2012).

Le pacte aurait aussi facilité des négociations d'importants contrats avec des sponsors et diffuseurs russes, dans la perspective des JO de Londres et des Mondiaux d'athlétisme.

Un "compromis" aurait été conclu avec Valentin Balakhnichev (ancien patron de l'athlétisme russe, l'ARAF, ndlr): "il fallait différer la suspension des athlètes pour obtenir le contrat" de sponsoring avec la banque russe VTB, avait déclaré Lamine Diack au juge. 

Visés par un mandat d'arrêt de la justice française, Valentin Balakhnichev et Alexeï Melnikov, ex-entraîneur en chef des courses de fond à l'ARAF, sont tous deux poursuivis pour corruption passive. 

Dans un second volet du dossier, l'ancien patriarche de l'athlétisme mondial est aussi poursuivi pour "abus de confiance", pour avoir permis à son fils "de s'approprier" d'importants revenus des sponsors, au détriment de l'IAAF. Le train de vie de PMD a été épinglé: depuis 2011, il avait acquis des montres et articles de luxe dans une boutique des Champs-Elysées pour 1,7 million d'euros.

La justice française, compétente en raison de ces soupçons de blanchiment sur son territoire, avait été saisie par l'agence mondiale antidopage (AMA). 

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