Angine, gastro, bronchiolite... : après le covid-19, le retour des virus hivernaux

Angine, gastro, bronchiolite... : après le covid-19, le retour des virus hivernaux
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publié le dimanche 10 octobre 2021 à 11h48

À l'hiver 2020, les confinements et les gestes barrières avaient mis en sourdine la plupart des épidémies saisonnières.

Bronchiolite mais aussi rhinopharyngite - le bon vieux rhume -, angine, gastro-entérite et sans doute bientôt grippe... La pandémie mondiale les avait fait oublier, et les avait même presque fait disparaître le temps d'un hiver, l'année dernière : les virus saisonniers sont de retour avec la saison froide.

En France métropolitaine, "le taux d'incidence des cas d'infection respiratoire aiguë (fièvre et symptômes respiratoires, ndlr) vus en consultation de médecine générale" est "en augmentation depuis début septembre", relèvent ainsi les autorités sanitaires.

Cela "peut s'expliquer par la circulation d'autres virus respiratoires que le SARS-CoV-2" responsable du Covid, soulignent-elles dans le dernier bulletin de surveillance du réseau de médecins Sentinelles.

Jusque-là, rien de surprenant pour un début d'automne. Mais tout tient au contexte : l'hiver dernier, en raison des confinements et du respect strict des mesures barrières pour lutter contre le covid-19, ces virus ont moins circulé que d'habitude.


"Il est tout à fait possible que l'immunité de la population générale ait diminué", explique l'épidémiologiste Sibylle Bernard-Stoecklin dans une vidéo récemment mise en ligne par l'agence sanitaire Santé publique France. "Du fait de cette baisse de l'immunité collective vis-à-vis de ces virus", il se peut que "les épidémies de cette année soient de plus grande intensité", poursuit-elle, en citant par exemple la bronchiolite ou la grippe. Pour l'éviter, il faut continuer à respecter les gestes barrières, expliquent les professionnels de santé.

"Il y a un laisser-aller, beaucoup de gens ont mis ça de côté", déplore auprès la Dr Fabienne Kochert, présidente de l'Association française de pédiatrie ambulatoire (Afpa). "Il faut garder en tête les mesures barrière de base, comme une hygiène rigoureuse des mains. C'est typique avec la gastro : c'est une maladie des mains sales", ajoute-t-elle.

"Ces gestes du quotidien, le fait de se laver les mains régulièrement, de porter un masque -particulièrement quand on est dans un endroit confiné-, d'aérer régulièrement son domicile ou encore de rester chez soi lorsqu'on est malade, sont très efficaces pour lutter contre la circulation de ces virus", relève également Sibylle Bernard-Stoecklin.

Car au-delà des infections bénignes, se profile un adversaire potentiellement plus redoutable : la grippe, dont la saison débute en général en novembre-décembre. Les autorités sanitaires insistent donc sur l'importance de la vaccination pour les personnes à risques (âgées ou fragiles), qui sont aussi les plus exposées aux formes graves de Covid.

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